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藻类治疗关节炎

2019-11-18 65藻类

关节炎是最普遍的关节疾病,65岁以上的人中有90%都受到不同程度的影响,但这种退化性疾病在年轻人中也很普遍。在关节炎中,关节的软骨,一种骨头上的保护层,“润滑”关节,会随着时间退化。这对患者来说是非常痛苦的,因为炎症反应与软骨变性有关。在疾病的后期,骨骼不再得到充分的保护,可以直接相互摩擦。

关节炎可以影响身体的所有关节,但最常影响膝关节、髋关节和手指。直到现在人们还认为这种病无法治愈。目前的治疗方法,如消炎药和止痛药,主要针对症状。通常,唯一剩下的选择就是用人工关节替换受影响的关节。

藻类治疗关节炎:初步研究结果令人鼓舞

在实验室测试中,由ETHZ研究人员Marcy Zenobi-Wong和Empa研究人员Katharina Maniura领导的团队,与挪威的SINTEF一起,成功地识别出了一种可能阻止关节软骨退化的物质。这种物质是从褐藻的茎中提取的海藻酸多糖——或者更准确的说是cuvie (Lat)。与软骨中特定的细胞外生物分子相似。研究人员用硫酸基团对海藻酸盐进行化学修饰,然后以溶解形式将其加入到细胞培养中,以考察不同类型的细胞对修饰多糖的反应。这表明,海藻酸盐可以显著降低氧化应激,而氧化应激是细胞损伤甚至死亡的一个常见原因,而且海藻酸盐分子上的硫酸基团越多,氧化应激的降低越明显。

海藻酸盐硫酸盐也能够抑制炎症反应,同样取决于硫酸盐基团的数量,并且能够下调基因的表达,这些基因能够在软骨细胞(软骨细胞)和巨噬细胞(免疫系统的“清道夫细胞”)中触发炎症反应。因此,藻类分子可以减缓软骨的退化。Empa研究人员Markus Rottmar说:“藻类治疗关节炎,希望他们甚至能阻止这种退化。

藻类治疗关节炎:需要进一步的研究工作

迄今为止,藻酸盐硫酸盐仅在体外进行了测试,即在实验室中进行细胞培养。然而,令人鼓舞的结果意味着研究将继续下去。下一步是在动物身上测试这些物质。如果试验成功,就可以在人体上进行临床试验。然而,这些测试是费力和耗时的。如果一切顺利的话,关节炎患者还需要几年的时间才能用海藻酸盐来治疗。

引用

Swiss Federal Laboratories for Materials Science and Technology (EMPA). "Treating arthritis with algae: A new weapon in the fight against arthritis?." ScienceDaily. ScienceDaily, 23 August 2017.
www.sciencedaily.com/releases/2017/08/170823094110.htm.

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