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珊瑚红藻存在的时间比预计要长3亿年

2019-11-14 40藻类

珊瑚红藻已经存在了1.3亿年,换句话说,从恐龙时代的白垩纪开始。至少到目前为止,世界各地的古生物学家都是这么认为的。然而,在弗里德里希-亚历山大-埃尔兰根-纽伦堡大学(FAU)的研究人员与澳大利亚墨尔本拉特罗贝大学(La Trobe University)的研究人员合作发现化石后,现在必须对这一分类进行修订:证明珊瑚红藻早在4.3亿年前就存在了,珊瑚红藻存在的时间比预计要长3亿年。

珊瑚红藻存在的时间比预计要长3亿年

FAU古生物学家Sebastian Teichert博士、Axel Munnecke教授和他们的澳大利亚同事William Woelkerling博士的发现有着深远的影响。“我们的发现意味着我们现在必须以一种全新的方式来看待化石记录,”Sebastian Teichert博士解释道。到目前为止,人们认为珊瑚红藻的年代不太可能比白垩纪时期更早,因此在比白垩纪时期更早的岩层中发现的化石甚至不被认为是珊瑚红藻,仅仅是因为它们的年代。化石记录包括所有记录在案的化石,是关于地球上生命如何发展的重要信息来源。重新评估记录中的化石可能有助于科学家回答有关珊瑚红藻类发展的新问题。

生态系统工程师正在形成

Teichert说:“珊瑚红藻存在的时间比预计要长3亿年,珊瑚红藻在地球历史上出现得如此之早,这一事实为生态学的若干问题提供了新的线索。”红藻在当今世界海洋中起着极其重要的作用。例如,它们钙质的骨骼保证了热带地区的珊瑚礁保持稳定,甚至能够承受剧烈的风暴。另一方面,在北极,红藻扮演着所谓的生态系统工程师的角色。它们的生长为许多其他生物提供了栖息地。

Teichert说:“目前还不清楚为什么从珊瑚红藻首次出现到它们成为今天的生态系统工程师之间有这么长的一段时间。”“珊瑚红藻可能需要几百万年的时间来适应,从它们第一次出现的时候起,它们才能够在生态系统中发挥目前的功能。”

引用

University of Erlangen-Nuremberg. "Coralline red algae have existed for 300 million years longer than presumed." ScienceDaily. ScienceDaily, 16 January 2019.
www.sciencedaily.com/releases/2019/01/190116111008.htm.

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