藻类能帮助珊瑚在漂白后恢复生机吗?

2019-10-30 210藻类

珊瑚礁承受压力的能力在多大程度上受到珊瑚所寄生的藻类种类的影响?

珊瑚是一种海洋无脊椎动物,属于刺胞动物门。但是,这种珊瑚礁的形成之所以成为可能,是因为珊瑚与生活在珊瑚虫细胞内的各种称为鞭毛藻的单细胞藻类之间存在一种互利的关系。

藻类能帮助珊瑚在漂白后恢复生机吗?

藻类光合作用

藻类是进行光合作用的,也就是说能够像植物一样将太阳的能量转化为化学能作为食物。珊瑚和藻类之间的营养物质交换对健康的珊瑚礁群落至关重要。珊瑚为藻类提供二氧化碳、氮和其他化合物,它们需要这些物质来生存和进行光合作用。反过来,藻类可以通过提供糖和脂肪来刺激珊瑚的生长,而糖和脂肪是通过光合作用产生的。

一个国际研究小组在新西兰和包括Carnegie's Arthur Grossman着手确定大量各种各样的糖和其他碳化合物与海藻和珊瑚不同物种之间的共享这可能意味着珊瑚的生存能力在压力条件下由气候变化引起的。他们是通过研究海葵来做到这一点的,海葵是一种和珊瑚一样的刺胞动物,它也可以寄主共生的鞭毛藻,但它比珊瑚长得快得多,也更容易研究。

他们的发现发表在《英国皇家学会学报B》上。

藻类能帮助珊瑚在漂白后恢复生机吗?

研究背景

Grossman说:“我们非常感兴趣的是,当外部条件迫使珊瑚从寄主一种共生藻类转向寄主另一种共生藻类时,会发生什么。”“与本地藻类保持长期的共生关系对珊瑚有利。”但如果周围的环境因气候变化而改变,一种不同的藻类物种会给珊瑚带来更好的适应性和生存机会吗?”

当比较糖、脂肪酸和其他代谢产品转移到主机海葵由两个不同种类的藻类——一个是本地的,另一个是通常不会在海葵宿主中发现的移植——研究小组发现本地物种始终比非本地物种为海葵提供更多的营养。

然而,在这项研究中使用的这种被移植的“缺乏营养”的藻类,被称为Durusdinium trenchii,被认为具有很高的耐热性,并被观察到在被白化破坏的珊瑚群落中重新繁殖,并失去了原来的藻类租户。

藻类能帮助珊瑚在漂白后恢复生机吗?

研究内容

Grossman解释说:“在正常情况下,含有某种藻类的珊瑚或海葵营养价值很低,它们将被迫燃烧自身的能量储备,从周围的水中吸收营养。”“但在漂白事件之后,即使是一个贫穷的供应商也可能比没有供应商要好。”

更深入的研究,包括更多种类的藻类和更详细的研究生物体之间的营养流动是必要的,以充分了解更多的耐热但不那么慷慨的藻类物种是否可能帮助这些脆弱的生态系统在一个气候迅速变化的世界中生存。

引用

Carnegie Institution for Science. "Could algae that are 'poor-providers' help corals come back after bleaching? How much of the ability of a coral reef to withstand stressful conditions is influenced by the type of algae that the corals hosts?." ScienceDaily. ScienceDaily, 6 December 2018.
www.sciencedaily.com/releases/2018/12/181206114702.htm.

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