草莓中的天然化学物质能增强记忆力

2019-08-30 336裸子植物银杏

美国索尔克生物研究所(Salk Institute for Biological Studies)的研究人员在本周出版的《美国国家科学院院刊》网络版早期版上报告称,草莓中的天然化学物质能增强记忆力。非瑟酮是一种天然的类黄酮,常见于草莓和其他水果和蔬菜中,它能刺激增强长期记忆的信号通路。

草莓中的天然化学物质能增强记忆力

研究背景

大约有三分之一的60岁及以上的人患有记忆和回忆障碍。随着美国人口平均年龄的攀升,阿尔茨海默氏症(Alzheimer's disease)和其他类型痴呆症(dementia)患者的数量继续上升。

“由于对记忆形成过程中涉及的生化途径有了基本的了解,因此,在制药行业中,中枢神经系统研究的圣杯就是找到一种安全、口服的活性药物,这种药物可以激活与记忆相关的途径并增强记忆,”第一作者索尔克研究所研究员Pamela Maher博士说。

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非瑟酮的有益作用

Maher在筛选黄酮类化合物时偶然发现非瑟酮的有益作用。黄酮类化合物是许多植物中发现的具有抗氧化活性的物质,在神经退行性疾病的组织培养模型中具有神经保护功能。

Maher发现其中一些化合物,包括非瑟酮,可以诱导神经细胞分化或成熟。Maher解释说:“这向我们表明,这些化合物可能特别有益,因为它们不仅可能保护神经细胞免于死亡,还可能促进神经细胞之间的新连接。”

有趣的是,非瑟酮在神经分化过程中激活的信号通路也在记忆形成过程中发挥作用,神经科学家将这一过程称为“长期增强”(LTP)。LTP通过加强神经元之间的连接,使记忆存储在大脑中。马厄回忆说:“我们想弄清楚,我们是否能检测到非瑟酮对动物长期电位增强和记忆形成的影响。”

由于海马在建立新记忆方面起着重要作用,Maher和他的合著者日本东京Musashino大学的Tatsuhiro Akaishi和Kazuho Abe扩展了这项研究,发现非瑟酮在大鼠海马组织中激活了同样的信号通路,也能诱导LTP。

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动物实验

接下来,他们在老鼠身上进行了所谓的物体辨别测试,测试非瑟酮的效果。老鼠可以在一定时间内探索两个物体。第二天,其中一件物品被替换成一件新的。如果老鼠能记住前一天的东西,它们就会花更少的时间去探索旧的东西,而是把注意力转向新的东西。事实上,给老鼠注射一剂非瑟酮能更好地回忆起熟悉的物体。事实上,非瑟酮的效果几乎和罗利普兰一样好,罗利普兰是一种增强记忆力的物质。

由神经退行性疾病引起的记忆丧失是由于神经元的丧失引起的,这与健康小鼠的情况非常不同。因此,最终的目标是阻止神经元的丢失。然而,增强记忆力的药物可以改善老年痴呆症的症状。

观察到非瑟酮保护和促进培养的神经元的存活,提高健康小鼠的记忆力,使其成为一个有希望的进一步研究的候选。Maher指出:“这是首次在中枢神经系统的分子水平上对已定义的自然产物的功能进行表征,并显示出在体外和体内都能增强LTP的功能。”

“草莓中的天然化学物质能增强记忆力,好消息是在草莓非瑟酮是现成的,但坏消息是,由于其天然产品状态可能会有一些经济利益让它进入人体临床试验与记忆丧失相关的疾病如阿尔茨海默氏症,目前治疗方案非常有限,“Maher说。

补充说明

除了草莓,西红柿、洋葱、橙子、苹果、桃子、葡萄、猕猴桃和柿子中也含有非瑟酮。银杏叶虽然含有丰富的黄酮类化合物,但不含非瑟酮。

虽然草莓中的天然化学物质能增强记忆力,吃草莓听起来是一种比吃药更令人愉快的选择,但Maher警告说,每天大约需要10磅才能达到有益的效果,即使对最狂热的草莓爱好者来说,这可能也太多了。

引用

Salk Institute. "Natural Chemical Found In Strawberries Boosts Memory In Healthy Mice." ScienceDaily. ScienceDaily, 20 October 2006.
www.sciencedaily.com/releases/2006/10/061017164401.htm.

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