地衣可以帮助对抗野生动物致命的慢性消耗性疾病

2020-10-23 144地衣

美国地质调查局发表在《公共科学图书馆综合》期刊上的研究显示,地衣可以帮助对抗野生动物致命的慢性消耗性疾病。某些地衣可以分解导致慢性消瘦病(CWD)的传染性蛋白质,这种疾病对野鹿和麋鹿来说是致命的,并在美国和加拿大蔓延。

“朊病毒”疾病

和其他“朊病毒”疾病一样,CWD是由一种叫做朊病毒的不寻常的传染性蛋白质引起的。其中最著名的疾病是“疯牛病”,一种感染人类的牛病。然而,没有证据表明CWD感染了人类。致病的朊病毒是导致人类某些无法治愈的神经系统疾病和其他动物疾病的罪魁祸首,是众所周知的难以净化或杀死的。朊病毒不会被大多数洗涤剂、烹饪、冷冻或高压灭菌(一种用于医疗器械消毒的方法)杀死。

“当朊病毒被感染的绵羊或鹿释放到环境中时,它们可以保持感染性很多年,甚至几十年,”克里斯托弗·约翰逊博士说,他是美国地质勘探局国家野生动物健康中心的科学家,也是这项研究的主要作者为了帮助限制这些疾病在动物体内的传播,我们需要能够从环境中清除朊病毒。”

地衣可以帮助对抗野生动物致命的慢性消耗性疾病

研究人员发现,地衣在安全减少朊病毒数量方面有很大潜力,因为一些地衣物种含有一种蛋白酶(一种自然产生的化学物质),能够在实验室里显著分解朊病毒。

“这项工作令人兴奋,因为能降解朊病毒的药剂太少了,能在环境中使用而不会造成伤害的药剂就更少了,”美国地质勘探局地衣学家、该研究的合著者吉姆·贝内特博士说。

绵羊的CWD和羊瘙痒症与其他朊病毒疾病不同,因为它们很容易通过动物间的直接接触或通过接触污染的无生命物体(如土壤)在绵羊或鹿身上传播。慢性消耗性疾病最早诊断于20世纪60年代,此后在19个州和加拿大两个省发现。在北美的野生麋鹿、骡鹿、白尾鹿和驼鹿身上都发现了CWD。

研究意义

约翰逊说,地衣可以帮助对抗野生动物致命的慢性消耗性疾病,地衣产生独特和不寻常的有机化合物,有助于它们的生存,并具有抗生素、抗病毒和其他化疗活性。事实上,制药公司近年来一直在更仔细地研究地衣的药用特性。

地衣——通常被误认为是苔藓——是一种不同寻常的类似植物的有机体,实际上是真菌、藻类和细菌共生体。它们通常生活在土壤、树皮、树叶和木材上,可以生活在贫瘠和不受欢迎的环境中,包括北极和沙漠。

未来的工作将研究环境中地衣对朊病毒的影响,并确定食用地衣是否能保护动物免受朊病毒疾病的侵袭。

引用

United States Geological Survey. "Lichens may aid in combating deadly chronic wasting disease in wildlife." ScienceDaily. ScienceDaily, 18 May 2011. www.sciencedaily.com/releases/2011/05/110518141710.htm.

上一篇下一篇