地衣能在太空中生存

2020-10-21 96地衣

你可以冷冻它,解冻它,真空干燥它,让它暴露在辐射下,但生命依然存在。欧空局在国际空间站的研究证实地衣能在太空中生存,为生命起源于外太空的理论提供了可信度,同时也有助于创造更好的防晒霜。

探索生命的极限

2008年,科学家们把手提箱大小的Expose-E实验包送到了空间站,里面装满了有机化合物和生物,以测试它们对外太空的反应。

当宇航员冒险进行太空行走时,他们会花数小时准备防护服,以在恶劣的环境中生存。然而,没有采取任何措施保护附着在空间站外部的细菌,种子,地衣和藻类。

“我们正在探索生命的极限,”欧空局的勒内·德米特斯解释道。

我们的大气层通过吸收有害的紫外线和保持相对稳定的温度来保护地球上的生命。

相比之下,太空样本能承受太阳光的全部能量。太空站对这些样本进行了一定程度的隔热处理,但在绕地球运行200多次时,它们仍然必须应对从-12℃到+40℃的温度变化。

这些样本于2009年返回地球,结果已发表在《天体生物学》杂志的一期特刊上。

地衣能在太空中生存

地衣已经被证明是坚硬的饼干——在地球上,有些物种继续正常生长。

勒内解释说,“这些有机体进入休眠状态,等待更好的条件到来。”

地衣能在太空中生存,这些地衣引起了化妆品公司的兴趣。它们可以在阳光的照射下存活18个月,因此了解更多的东西可能会产生新的防晒成分。

未来

在开阔空间生存的生物支持“泛胚层”的想法——生命从一个星球传播到另一个星球,甚至在太阳系之间传播。

生物似乎有可能通过搭上小行星来殖民行星。欧空局未来将以不同的理论探索空间站。

引用

European Space Agency. "Lichen can survive in space: Space station research sheds light on origin of life; potential for better sunscreens." ScienceDaily. ScienceDaily, 23 June 2012. www.sciencedaily.com/releases/2012/06/120623145623.htm.

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