地衣的进化有两条轨迹

2020-10-21 88地衣

地衣-在岩石和树木上发现的那些单调,模糊的生长-不像袋鼠那么可爱和吸引人,也不像负鼠一样吸引人,但它们至少在进化上可以等同于真菌。

地衣的进化有两条轨迹

杜克大学的一个研究小组发现,在所有外观上看起来都一样且产生相同内部化学物质的地衣实际上是两种不同的物种,一种生活在北美,另一种生活在澳大利亚。它们是“融合进化”的一个例子,其中两个物种分别进化,但最终看起来非常相似,例如塔斯马尼亚狼和美国狼。

地衣也发展出同样的适应能力,地衣的进化有两条轨迹,在世界各地生存和繁衍。杜克大学生物学家布伦丹·霍金森说,由于它们显示出与有袋动物和哺乳动物相同的进化模式,但更容易研究,因此它们可以成为模型生物,进一步探索哺乳动物和其他生物群体是如何进化的。

杜克大学地衣学家弗朗索瓦·卢佐尼(FrançoisLutzoni)实验室的研究生霍德金森说:“地衣通常看起来平淡无奇,但是这两个物种却很吸引人。” “它们就像滑翔机,松鼠,袋熊和土拨鼠一样。它们是融合进化的典型例子。”

研究内容

地衣的进化有两条轨迹,科学家最初标记了来自两大洲的塔氏黄单胞菌(Xanthoparmelia tasmanica)标本,就像所有的地衣一样,它是一种“养殖”藻类的真菌。人们认为地衣标本是一个物种,因为它们共享相同的身体计划并产生相同的化学物质。

但是考虑到地衣的地理和其他物种的自然历史,即使先前的测试表明它们是相同的,一些科学家仍然质疑这些生物是否真正相同。

当问题在2009年再次出现时,纽约植物园的Hodkinson和James Lendemer收集了来自北美洲的地衣样本,并在杜克大学和纽约植物园的植物标本室中保存了澳大利亚标本,以进行查找。他们研究了生物的身体结构和化学成分,也没有发现差异。

但是后来地衣学家检查了生物体的DNA,这是以前没有做过的。

Hodkinson和Lendemer使用这种分析和地衣演变的计算机建模来数字重建家谱。该树清楚地表明,澳大利亚地衣是在与北美地衣完全分开的树枝上进化而来的,这表明这些生物是独立的物种。

根据过去的地衣文献,地衣学家描述了他们的工作,并重命名了北美地衣物种Xanthoparmelia hypofusca,并在最新一期的Bibliotheca Lichenologica杂志上发表了一篇论文。

地衣的重要性

Hodkinson补充说,地衣之所以重要,还有另一个原因。就像有毒煤矿中的金丝雀一样,地衣在空气不健康时死亡。自工业革命开始以来,科学家已经看到一些物种在欧洲消失。他说,有些人很强壮,当空气质量改善时又回来了,但是“我们可能并不总是那么幸运,我们可以看到一些地衣像塔斯马尼亚狼一样灭绝了。”

引用

Duke University. "Lichen evolved on two tracks, like marsupials and mammals." ScienceDaily. ScienceDaily, 3 May 2011. www.sciencedaily.com/releases/2011/05/110502110622.htm.

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