使用地衣作为原始森林保护价值的指标

2020-10-20 166地衣

两位加拿大生物学家提出了一种更好的方法来评估北美古老森林的保护价值——使用地衣作为原始森林保护价值的指标。

加拿大自然博物馆的地衣学家Troy McMullin博士和纽芬兰纪念大学的景观生态学家Yolanda Wiersma博士在今天发表在美国生态学会期刊《生态学与环境前沿》上的一篇论文中提出了他们的地衣聚焦系统。

研究背景

“我们正在为我们评估森林和管理森林的方式提出一种范式转变,”麦克马林说如何选择保护价值最高的森林?我们如何决定保护什么,削减什么?地衣是答案的一部分。”

古老的森林,特别是北美的森林,被认为是丰富的生物多样性,除了捕捉美学和精神价值。这些森林通常根据树龄来确定,并相应地制定保护和管理措施。McMullin和Wiersma说这是一种过度简化,因为它忽视了这些栖息地中生物多样性的重要性。

“有着古老树木的森林无疑是令人敬畏和重要的,”维尔斯马说不过,现在的森林并不总是会发生变化的。”

使用地衣作为原始森林保护价值的指标

研究人员的方法使他们能够在更广阔的景观背景下观察森林的存在。

“如果我们把景观看作是不同年代不同类型森林的拼凑而成的被子,那么其中一些森林斑块将长期存在,而另一些则可能在不同的时间范围内忽进忽出。我们的方法使我们能够识别出哪个地区是森林时间最长的地区,即使它不是最古老的森林。”

McMullin和Wiersma认为,老树只是旧森林生态系统中生物多样性的一个代表,应该直接测量生物多样性——地衣是理想的候选者。

麦克马林解释说:“地衣作为生物多样性指标的优势在于它们不去任何地方,你可以在一年中的任何时候研究它们,它们‘吃掉空气’,这使它们成为森林中最敏感的生物之一。”

许多古老森林具有较高的持续水分和大量适合某些物种生长的小生境,不易扩散。在景观中拥有这些森林为种子和孢子提供了一个避难所,有助于继续保护这种生物多样性。

在他们的论文中,McMullin和Wiersma提出,与已知的老生长区相关的地衣套件可以用来为感兴趣的森林开发“生态连续性指数”。这种地衣物种的记分卡可以作为保护生物学家和森林管理者的工具——依赖旧生长的物种越多,森林的保护价值就越高。

科学家们注意到,在欧洲部分地区,地衣已经被用来评估旧的生长价值和森林的连续性,而在北美则较少。作为例子,他们引用了英国植物学家弗朗西斯·罗斯博士的研究,他开发了一个索引,列出了大约30种与英国皇家森林或中世纪公园有关的地衣,这些地衣在几百年甚至几千年前都是相对未动过的。

麦克马林还借鉴了缅因大学史蒂芬·塞尔瓦博士的研究成果。Selva记录到,主要在老生长区发现的残茬地衣(calicioids)可以很好地指示阿卡迪亚森林中的连续林地。

下一步研究

使用地衣作为原始森林保护价值的指标,那么,接下来呢?McMullin和Wiersma提议,他们可以利用这些知识,为森林类型(如卡罗林、北方或五大湖-圣劳伦斯)开发合适的地衣组别。下一步可能包括培训那些负责评估森林的人,让他们获得训练有素的地衣学家的专业知识,并利用诸如DNA条形码等新技术。

地衣101

加拿大估计有2500种地衣。地衣遍布每一个大陆,可以生长在寒冷的极地地区,严酷的沙漠,以及你的后院!地衣一部分是真菌,一部分是绿藻或蓝藻(有时两者兼而有之)。一些地衣为土壤固氮,地衣在生态系统中起着重要作用:它们是最早的裸岩殖民者之一,通过稳定土壤来防止侵蚀,它们为动物提供食物,为昆虫提供栖息地,并可作为空气污染的监测者。加拿大自然博物馆拥有加拿大国家植物标本馆,其中包括约15万个地衣标本。

引用

Canadian Museum of Nature. "Rethinking old-growth forests using lichens as an indicator of conservation value." ScienceDaily. ScienceDaily, 5 March 2019. www.sciencedaily.com/releases/2019/03/190305083633.htm.

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