地衣正在被野火吞噬,即使在火焰消失多年之后

2020-10-20 160地衣

加州大学戴维斯分校的一项研究表明,地衣正在被野火吞噬,即使在火焰消失多年之后。随着越来越炎热和严重的野火炙烤西部,一些针叶林中不可或缺的地衣群落甚至在大火被扑灭数年后也没有恢复。

地衣,一种经常被忽视的生物,在树皮和岩石上形成模糊的叶子状的层,是森林生态系统中的无名英雄。它为鹿、北美驯鹿和麋鹿提供食物,有时是飞松鼠的唯一食物来源,而飞松鼠是受到威胁的斑点猫头鹰的主要猎物。鸟类和昆虫用它来进食和筑巢。作为养分循环的重要贡献者,它也有助于固定森林土壤中的氮。

加州大学戴维斯分校环境科学与政策系的博士后杰西·米勒说:“地衣很美丽,在生态上很重要,在我们身边,告诉我们有关环境的重要事情。”但即使你没有注意到地衣,你也会注意到当它们消失时生态系统的后果。”

地衣正在被野火吞噬,即使在火焰消失多年之后

研究人员在8月的《内华达州全球变化研究》杂志上发表了《关于100个社区的研究样本》,刊登在内华达州的《全球变化》杂志上。在这项研究取样之前的4到16年期间,五场野火在这些地块及其周围燃烧,程度不同。

结果表明,地衣群落基本上不受低烈度火灾的影响。这表明,在温和的天气和燃料条件下,规定的火灾和自然野火与地衣多样性是相容的。

但是,经历了更严重的野火的地区,地衣的丰度和多样性都显著降低。

在大部分树木死亡的严重烧伤地区,几乎所有的地衣都消失了,甚至在火灾发生16年后。

恢复比赛

地衣正在被野火吞噬,即使在火焰消失多年之后,研究人员说,地衣的恢复很可能是因为火灾后树木树冠的消失而受阻。森林火灾后留下的炎热干燥的小气候不利于地衣生长。这表明,在内华达山脉森林中燃烧的地衣群落在成熟的树木重新生长和森林树冠恢复之前可能不会重新聚积。这可能会加剧已经威胁到地衣的气候变化的影响。

米勒说:“如果这种物种能够跟上气候变化的速度,火灾的影响可能不会那么严重。”但他们可能并不担心。这些火灾发生得如此之快,面积如此之大,它们可能导致物种范围缩小的速度快于它们扩张的速度。”

研究还表明,森林日益干燥和更热、更大和更严重的野火可能会对整个景观中的地衣多样性造成广泛影响,从而影响野生动物之间的营养循环和多种食物链相互作用。

引用

University of California - Davis. "Lichen is losing to wildfire, years after flames are gone: Wildfire is reshaping forests and lichen communities." ScienceDaily. ScienceDaily, 9 August 2018. www.sciencedaily.com/releases/2018/08/180809093445.htm.

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