模仿地衣的昆虫的最早化石证据

2020-10-19 162地衣

根据eLife今天发表的新发现,科学家已经发现了一种模仿地衣的昆虫作为生存策略的最早已知证据。

模仿地衣的昆虫的最早化石证据

研究表明,侏罗纪的蛾类地衣多角类动物模仿化石地衣Daohugouthallus,以帮助躲避掠食者。这种相互作用比现代地衣昆虫的组合早了1.65亿年,这表明地衣昆虫的拟态(或“模仿”)系统在中生代中期就已经建立,并为长翅类昆虫提供了高度磨练的生存策略。

研究背景

动物有时模仿其他有机体或使用伪装来欺骗捕食者。地衣由真菌和藻类组成,它们生活在很近的地方,有时具有植物般的外观,偶尔也会被现代动物和昆虫模仿。最著名的苔藓昆虫协会案例之一是,在英国工业革命期间,胡椒蛾获得了一种突变,使其变黑,使其与树干和被烟灰变黑的苔藓混合。

“由于在拟态化石记录中几乎没有地衣模型,地衣和昆虫之间的拟态联系首次出现的时间和方式尚不清楚,”主要作者、北京首都师范大学生命科学学院和多学科研究院博士生许芳解释道回答这个问题的关键是找到类似苔藓的昆虫和同时出现的地衣化石的早期例子。”

研究内容

方和她的团队在中国东北部内蒙古的道虎沟1号地区发现了有1.65亿年历史的仿地衣化石。这些样本包括两种类似于中侏罗世晚期共生地衣的裂翅类物种。

在确认了侏罗纪地衣的存在之后,研究小组通过描述结构相似性以及对裂痕和地衣的详细测量,记录了这种模拟关系。他们的研究结果表明,当花翅目昆虫栖息在富含苔藓的栖息地时,它们外表的近乎完美的匹配将有助于昆虫躲避捕食者。这是模仿地衣的昆虫的最早化石证据。

研究意义

“我们的发现表明,模仿地衣的昆虫的最早化石证据,东北地区存在一个1.65亿年前的由地衣和昆虫组成的微生态系统,”首都师范大学生命科学学院和多学科研究学院副教授王永杰总结说。 “这使我们对中生代昆虫及其周围环境之间的相互作用有了新的了解,这意味着还有许多有趣的昆虫关系在等待发现。”

引用

eLife. "Earliest fossil evidence of an insect lichen mimic." ScienceDaily. ScienceDaily, 1 September 2020. www.sciencedaily.com/releases/2020/09/200901130719.htm.

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