泥炭藓,必要的祸害

2020-09-30 315苔藓

地球上的温度平衡可能依赖于一个显著的造物,它会使周围的人的生活变得更糟,比海绵还贪吃,并产生许多同样行为的后代。你觉得你的邻居很坏。

泥炭藓,必要的祸害。在地球上,没有一个植物属比泥炭藓更重要的碳平衡。挪威特隆赫姆NTNU大学博物馆的Hans K.Stenøien教授说:“泥炭至少储存了陆地上三分之一的碳。

泥炭藓,必要的祸害

泥炭藓(泥炭藓属)占世界沼泽的很大一部分。5500亿吨的碳被封存在泥炭中。泥炭藓和泥炭覆盖了挪威和俄罗斯近10%的土地和加拿大所有土地的13%。

Stenøien显然对泥炭藓很有激情,并提出了一些令人信服的论点,说明为什么你和我也应该如此。

接管大片区域

事实上,你会认为泥炭藓的福利没什么好担心的。它们和其他藓类植物一样,能够忍受很多,而且它们能非常有效地扩散到广阔的区域,这通常是以牺牲其他物种为代价的。

水分是泥炭藓类植物最大的自然限制因子,但除此之外它也没有任何限制。泥炭苔藓在水中的重量是其干重的25倍以上,这比天然海绵要多得多。泥炭藓是北方地区水资源管理的重要组成部分。

泥炭藓和泥炭覆盖了挪威和俄罗斯近10%的土地和加拿大所有土地的13%。泥炭中生物物质的分解是厌氧的,也就是说在缺氧的情况下,泥炭和泥炭苔藓成为强大的碳汇。随着时间的推移,泥炭层变得越来越厚,保留的碳比它释放的更多。

这种植物属分布极广,部分原因是苔藓会杀死其他植物。泥炭藓使土壤酸化,向上向外生长,使其他物种无法在那里繁衍生息。泥炭藓也发展出一种高效的方式来分配它们的后代。

泥炭苔藓通过从微小的胶囊中射出的孢子传播到空气中。“一个胶囊的直径不超过1到2毫米,但可以包含10万个或更多的孢子,”Stenøien说。

这些孢子随风很容易散开。很可能你现在正在吸入泥炭藓孢子。多年来,台大博物馆一直在研究这种极端的基因转移系统对这些植物的全球繁殖意味着什么。

博士生马格尼·奥尔森·凯尔基耶德正在绘制自上一个冰期以来苔藓的扩散历史。她还致力于了解大陆在多大程度上比海洋对泥炭藓的扩散造成更大的障碍。

融化的永久冻土

世界上泥炭苔藓的高比例分布在北部的永久冻土区,那里只有表层在夏季融化,如果有的话。我们不知道全球变暖的具体后果,但我们知道,一个更温暖的世界将向大气释放大量的碳,而这些碳目前被泥炭藓所束缚。

根据Stenøien的说法,我们知道永久冻土融化时会释放出碳和甲烷,但我们不知道这是突然发生还是逐渐发生。在最坏的情况下,北部地区的沼泽和永冻层释放的碳可能比燃烧化石燃料释放的碳还要多。他说,这自然会给全球气候带来非常严重的后果。

南洋理工大学博物馆正与几个国际合作伙伴合作,以确定哪些因素影响沼泽中碳的结合率和积累。NTNU的研究人员也致力于了解沼泽生态系统和沼泽恢复,并为这一重要的栖息地类型起草保护计划。他们希望政治家们能很快认识到泥炭藓和沼泽保护的重要性。

受欢迎的苔藓研究者

研究人员还致力于了解为什么泥炭藓生物多样性在世界北部地区如此之高,以及物种形成的方式和原因。博士生Narjes Yousefi使用基因组分析来理解新形成物种之间分化的基本过程。

特隆赫姆博物馆是一个受欢迎的国际合作伙伴,这不仅仅是因为这里居住着一些苔藓方面的顶尖专家。许多泥炭藓看起来和未经训练的眼睛几乎一样,但至少有120种不同的种类存在。

“关于生物多样性的知识以及自然为什么看起来像这样,有其内在的价值。但你也需要有良好的管理技能,”Stenøien说。

管理一些你不知道的东西并不容易,保护沼泽地也不容易。几十年前,沼泽地是一个你可以毫不犹豫地排水和建造房屋的地方,因为沼泽地除了在上面种植云莓植物外没有什么价值。挪威25%的天然沼泽已被摧毁。

人们的态度已经改变,但泥沼仍在枯竭。从北美油砂中提取原油和沥青也威胁着大面积的泥炭藓。泥炭在世界上一些地方也被用作燃料。

但对泥炭藓的主要威胁似乎是气候变暖的趋势。对我们所有人来说,后果可能是巨大的。

泥炭藓,必要的祸害,下次你陷入泥沼时要考虑的事情。它在那里很好。

引用

The Norwegian University of Science and Technology (NTNU). "Peat moss, a necessary bane." ScienceDaily. ScienceDaily, 20 May 2015. www.sciencedaily.com/releases/2015/05/150520151534.htm.

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