苔藓的自卫策略

2020-09-29 166苔藓

蛞蝓是每一个园丁的敌人,他们可以在一夜之间摧毁他所播种和耕种的一切。但是蜗牛并不喜欢所有的植物——它们避开苔藓。为什么会这样?这个问题已经由植物学家和化学生态学的创始人恩斯特·斯塔尔在19世纪末在耶拿提出。

苔藓的自卫策略

一百多年后,来自德国耶拿弗里德里希席勒大学的化学家们找到了一个可能的答案:“苔藓的自卫策略:苔藓能够建立起保护它们免受敌人伤害的化合物,”耶拿大学的Georg Pohnert博士说。恩斯特·斯塔尔在测试后得出了同样的结论。现在,仪器分析主席和他的团队成功地识别了这些化合物并证明了它们的驱虫特性。与波奈特教授合作的化学家们将他们的研究成果发表在最新一期的《Angewantte Chemie》杂志上。

破坏蜗牛对苔藓的胃口的是氧化脂质这些化合物是由不饱和脂肪酸通过氧化途径形成的化合物,当苔藓被破坏时,这些化合物被氧化,”波奈特教授解释道。耶拿的化学家们分析了苔藓,也被称为普通的扫帚叉苔藓,在几乎所有的欧洲森林中都能找到。在他们的研究中,科学家们发现了许多以前未知的化合物,其中包括新的,非常不寻常的氧化脂质。

研究内容

“由于观察到在其他生物中,氧化脂质通常直接作为防御代谢物或是防御机制调节的一部分,我们对这些化合物的影响进行了更准确的分析,”波内特教授说,他和他的小组目前主要关注海洋生物的化学防御策略。为了证明oxylipins对蜗牛伤害的延缓作用,Jena的科学家聘请了两位著名的“专家”——slug Arion lusitanicus,他们得到了两片沙拉叶。一片叶子用从苔藓中提取的氧化脂质处理;另一片色拉叶只喷了溶剂甲醇。”几乎无一例外,蜗牛会选择不含oxylipins的叶子,即使我们将这种物质稀释一千倍,与苔藓中的浓度相比也是如此,”波奈特研究小组的研究生马丁雷姆特(Martin Rempt)报告说。

研究意义

波奈特教授认为,苔藓的自卫策略可以在将来用来开发一种有机驱避剂来对付蛞蝓和其他害虫。这将是一种生态上的替代品,而所谓的“毒蛇毒药”(Schneckenkorn,蜗牛毒药)通常不仅对鸟类和其他蜗牛的敌人,而且对宠物构成潜在的危险。今后,这项研究将扩展到更多的苔藓物种。

引用

Friedrich-Schiller-Universität Jena. "Self-defense strategies of moss." ScienceDaily. ScienceDaily, 14 June 2010. www.sciencedaily.com/releases/2010/06/100610104551.htm.

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