藻类分类的新规则

2020-09-24 100藻类

FSU生物科学助理教授Sophie McCoy和她的团队提出了藻类分类的新规则,供研究界考虑:他们建议首先按DNA分类,然后按其他特征分类。

这项工作包括与伯明翰阿拉巴马大学生物学助理教授斯泰西·克鲁格·哈德菲尔德(Stacy Krueger Hadfield)和英国海洋生物协会(Marine Biological Association)研究员诺瓦·米斯科夫斯卡(Nova Mieszkowska)的合作,本周发表在《生物学杂志》上。

藻类分类的新规则

麦考伊说:“藻类物种应该与其他物种分开进化,因此这是以DNA为基础的,但我们也应该考虑到它们的生态差异,比如它们的长相或它们在环境中的作用。”

这篇文章是从藻类分类的新规则角度发表的,而不是给出明确的答案,研究小组希望更大的科学界对此发表评论,并展开一场重要的对话。

麦考伊说,藻类比大多数人意识到的要重要,因为藻类制造了世界上约一半的氧气。人类依赖藻类,就像整个海洋食物网一样。

研究背景

科学家们已经建立了定义动物物种的方法,比如确定一个有机体产生可存活后代的能力,这些后代随后可以繁殖。例如,一匹马和一头驴可以创造出骡子,但骡子不能繁殖。这有助于将马和驴划分为不同的物种。但这种分类方法对藻类并不适用,因为它有独特而复杂的生命阶段,而且经常与其他藻类物种杂交。

麦考伊说:“海藻不像家谱那样有‘物种树’,而是有更多的网状结构。”

这种复杂性使得很难对藻类物种进行分类。一些科学家可能会将两种藻类的后代归类为一种独特的新物种,而其他科学家则不会。或者一些人可能会根据离散的DNA来分类藻类物种,而另一些人则会根据物理特征进行分类。

“我们并不是都使用相同的规则,所以我们实际上是在观察不同的品种或种群,然后人为地称它们为物种吗?”麦考伊说根据我们如何应用这些规则,物种的数量可能会上升或下降。”

研究意义

国际自然保护联盟濒危物种红色名录是世界上最全面的全球生物物种保护状况名录。世界自然保护联盟红色名录帮助科学家评估物种灭绝的风险。因此,如何定义一个物种改变了人们对生物多样性和保护的看法,她说。

除了保护之外,通过讨论和澄清藻类物种的分类,从水路中的水华到珊瑚礁的破坏,这些灾难都可以得到缓解。麦考伊说,围绕这类增长的一些谜团可能与缺乏统一的鉴定有关。

她说:“如果我们错误地分离或分组物种,我们就无法理解不同种类的藻类是如何应对污染或气候变化的。”

对于麦考伊和他的团队来说,这一哲学上的转变是一个起点。除了开始对话,她还计划在明年进行基于这个概念的研究。

引用

Florida State University. "New rules for algae species classification." ScienceDaily. ScienceDaily, 14 September 2020. www.sciencedaily.com/releases/2020/09/200914165541.htm.

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