琥珀化石揭示了古代开花植物的繁殖

2020-09-18 112被子植物

琥珀化石揭示了古代开花植物的繁殖,一块有一亿年历史的琥珀被发现,它揭示了开花植物有性生殖的最古老证据——一簇白垩纪时期的18朵小花——其中一朵正在为下一代培育新种子。

琥珀化石揭示了古代开花植物的繁殖

在一种现已灭绝的植物中,保存完好的场景是白垩纪中期创作的肖像画的一部分,当时开花的植物永远改变着地球的面貌,增加了美丽、生物多样性和食物。它似乎与“被子植物”或开花植物至今仍在使用的繁殖过程相同。

俄勒冈州立大学和德国的研究人员在《德克萨斯植物研究所杂志》上发表了他们对这些化石的发现。

琥珀中的植物、动物

这些花本身的状况非常好,许多这样的植物和昆虫一直保存在琥珀中。流动的树液覆盖了标本,然后开始了漫长的过程,变成了化石,半宝石。这种花簇是琥珀中有史以来最完整的一种,出现在许多开花植物还很小的时候。

更引人注目的是从两颗花粉中长出的花粉管的显微图像,它穿透了花的柱头,即女性生殖系统的感受部位。这为卵子的受精创造了条件,并将开始种子形成的过程——前提是生殖活动已经完成。

“在白垩纪的花朵中,我们从来没有见过一个化石显示花粉管实际上进入了柱头,”乔治波纳尔说,他是奥苏州立大学科学院综合生物学系的名誉教授这就是琥珀化石的美。它们在进入树脂后保存得如此迅速,以至于可以用显微镜检测到花粉粒和花粉管等结构。”

研究意义

波纳尔说,这些花的花粉似乎很粘,这表明它是由一种授粉昆虫携带的,这也进一步加深了对这个遥远时代生物多样性和生物学的认识。在那个时候,大部分的植物是由针叶树、蕨类植物、苔藓和苏铁组成的。白垩纪时期,哺乳动物和鸟类的新谱系开始出现,同时也出现了开花植物。但是恐龙仍然统治着地球。

波纳尔说:“琥珀化石揭示了古代开花植物的繁殖,开花植物的进化引起了地球上生物多样性的巨大变化,特别是在热带和亚热带地区。”

他说:“这些小型开花植物与各种昆虫和其他动物之间的新联系导致了这些植物在当今世界大部分地区的成功分布和进化。”有趣的是,至今仍在我们身边的生殖机制在大约1亿年前就已经建立起来了。”

这些化石是在缅甸胡川谷的琥珀矿中发现的。新记述的花属和种被命名为小瓣花。

引用

Oregon State University. "Amber fossil reveals ancient reproduction in flowering plants." ScienceDaily. ScienceDaily, 3 January 2014. www.sciencedaily.com/releases/2014/01/140103204510.htm.

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