新的化石将开花植物的起源推回到一亿年前的三叠纪

2020-09-17 111被子植物

新的化石将开花植物的起源推回到一亿年前的三叠纪。从瑞士钻取的岩芯揭示了已知最古老的开花植物直系祖先化石。这些保存完好的2.4亿年前的花粉粒是有花植物进化的证据,比以前认为的要早一亿年,这项研究发表在开放获取期刊《植物科学前沿》上。

新的化石将开花植物的起源推回到一亿年前的三叠纪

开花植物是由与针叶树、银杏、苏铁和种子蕨类植物有关的已灭绝的植物进化而来的。已知最古老的开花植物化石是花粉粒。它们体积小,健壮,数量众多,因此比叶子和花更容易成为化石。

一系列不间断的花粉化石开始于白垩纪早期,大约1.4亿年前,人们普遍认为开花植物最早是在那个时候进化的。但是,新的化石将开花植物的起源推回到一亿年前的三叠纪,目前的研究记录了一个比一亿年前有花植物的花粉,这意味着开花植物可能起源于早三叠世(2.52亿至2.47亿年前)甚至更早。

研究背景

许多研究试图从分子数据来估计开花植物的年龄,但迄今为止还没有达成共识。根据数据集和方法,这些估计值的范围从三叠纪到白垩纪。分子估计通常需要“锚定”在化石证据中,但对于开花植物来说,极其古老的化石是不可用的。”苏黎世大学的彼得·霍楚里教授说:“这就是为什么目前在三叠纪发现的花状花粉意义重大。”

研究内容

祖里希大学古生物研究所和博物馆的彼得·霍楚利和苏珊娜·菲斯特·伯克哈特研究了来自瑞士北部韦奇和勒格恩的两个钻孔岩芯,发现了类似于已知最早开花植物化石花粉的花粉粒。通过共焦激光扫描显微镜,他们获得了六种不同类型花粉的三维高分辨率图像。

在2004年之前的一项研究中,Hochuli和Feist Burkhardt在斯匹次卑尔根南部巴伦支海的岩芯中记录了不同但明显相关的开花植物花粉。本研究中的样本是在前一地点以南3000公里处发现的。”我们相信即使是非常谨慎的科学家现在也会相信开花植物早在白垩纪之前就已经进化了。

这些原始的开花植物会是什么样子?在中三叠世,巴伦支海和瑞士都位于亚热带,但瑞士地区比巴伦支海地区干燥得多。这意味着这些植物发生的生态范围很广。花粉的结构表明这些植物是由昆虫授粉的:很可能是甲虫,因为蜜蜂在1亿年内不会进化。

引用

University of Zurich. "New fossils push the origin of flowering plants back by 100 million years to the early Triassic." ScienceDaily. ScienceDaily, 1 October 2013. www.sciencedaily.com/releases/2013/10/131001191811.htm.

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