发现了最古老的保存完整的百合花

2020-09-15 119被子植物

柏林Naturkunde博物馆的植物学家Clement Coiffard博士在研究收藏中发现发现了最古老的保存完整的百合花:Cratolirion bognerianum被发现于巴西东北部Crato的一个前淡水湖的钙质沉积物中。 Cratolirion的年龄约为1.15亿年,是已知最古老的单子叶植物之一。这些包括兰花,甜草,百合和山谷百合。

发现了最古老的保存完整的百合花

Cratolirion保存得非常好,所有的根,花甚至单个细胞都被化石了。该标本的长度几乎为40厘米,不仅非常巨大,而且还显示出几乎所有的单子叶植物典型特征,包括平行叶脉,带有叶鞘的窄叶,纤维状的根系和三朵花。

检查化石

但是,检查化石对象并非易事,因为它由与石头相关的氧化铁组成。为了在此处查看详细信息,Coiffard与HZB物理学家Nikolay Kardjilov博士合作,后者是X射线和中子3D分析专家。在HZB,他还建立了3D计算机X射线断层摄影术,并对数据分析进行了完善,以至于在研究大型扁平物体时几乎不会出现任何令人不安的伪影。这样就可以分析隐藏在石头中的花序的细节。 CT扫描中的颜色编码使这些细节可见:主轴标记为蓝绿色,支撑叶子为深绿色,雌蕊为浅绿色,而实际花瓣的残留部分仍为橙色。

研究意义

已经从Crato的前淡水湖的相同沉积物中描述了许多早期的双子叶开花植物。这些包括睡莲,铁杆,抗旱木兰以及胡椒和月桂树的亲戚。与来自美国,葡萄牙,中国和阿根廷的相同年龄的其他开花植物相反,Crato-Flora的开花植物异常地多样化。这可能是由于克拉托湖位于较低的纬度,而早期开花植物的所有其他化石都来自中纬度。

从这种新近描述的发现了最古老的保存完整的百合花Cratolirion bognerianum和上面提到的Crato植物区系可以推断出热带开花植物已经非常多样化。 Coiffard解释说:“开花植物很可能起源于热带地区,但迄今为止,只描述了很少的化石。”因此,这项研究为热带地区在早期开花植物的生长及其在全球至高无上的崛起中的作用提供了新的见解。

引用

Helmholtz-Zentrum Berlin für Materialien und Energie. "Oldest completely preserved lily discovered: 115 million years ago, tropical flowering plants were apparently very diverse and showed all typical characteristics." ScienceDaily. ScienceDaily, 11 July 2019. www.sciencedaily.com/releases/2019/07/190711105615.htm.

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