非本地蚯蚓可能正在消灭稀有植物

2020-09-10 611蕨类

我们大多数人不太注意蚯蚓,但也许我们应该。新的研究表明,非本地蚯蚓可能正在消灭稀有植物。非本土的蚯蚓正在从根本上改变美国北部的森林地面,并在这个过程中威胁到Goblin蕨类植物和其他稀有植物。

这是“第一个表明外来蚯蚓对北方森林中稀有的原生植被有害的研究,”位于霍顿的密歇根理工大学的Michael Gundale说,他在12月份的《保护生物学》上发表了这项研究。

研究背景

大约1万年前,冰川将北美蚯蚓的分布范围向南推进,而今天在明尼苏达州大部分地区发现的唯一蚯蚓是从欧洲引进的非本土物种。其中一些蚯蚓会吃掉土壤的顶部(一层被称为森林地面的分解垃圾层),这可能会危及Goblin蕨,一种稀有的主要生长在地下的物种。

只在上五大湖地区发现,Goblin蕨类植物生活在森林底部和下面的矿物土壤之间。因为这些微小的蕨类植物在夏天只会短暂地长出叶子(而且通常根本不会出现),人们认为它们从森林底部的真菌中获取能量,而不是通过光合作用。

研究内容

为了观察非本土的蚯蚓是否正在通过吃掉森林地面来消灭Goblin蕨类植物,冈代尔研究了明尼苏达州北部奇皮瓦国家森林中28个曾发现过Goblin蕨类植物种群的地点。他调查了每个地点的Goblin蕨类植物和蚯蚓,并采取土壤核心来测量森林地面的深度。

非本地蚯蚓可能正在消灭稀有植物

冈代尔发现,三分之一的研究地点(28个地点中有9个)的蕨类植物已经消失,而这些当地蕨类植物的灭绝与两个因素有关:一个是非本地蚯蚓的存在,另一个是较薄的森林地面。“蚯蚓”地点的森林地面只有无蠕虫地点的一半厚(分别约为1.5英寸和3英寸)。

为了证实这种非本土蚯蚓能使森林地面变薄,冈代尔在实验室里向土壤核心添加了大量蚯蚓。他发现,60天后,森林地面的厚度只有原来的一半。

非本地蚯蚓可能正在消灭稀有植物,冈代尔推测,非本土蚯蚓可能会以卵的形式到达北部森林,这种卵具有弹性,因此可以通过轮胎传播。为了支持这一点,他观察到蚯蚓的入侵在靠近道路的地方更为严重。

部分基于冈代尔的工作,美国林业局正试图通过限制伐木和在其生长地修路来保护这种Goblin蕨。

引用

Society For Conservation Biology. "Non-Native Earthworms May Be Wiping Out Rare Plants." ScienceDaily. ScienceDaily, 22 November 2002. www.sciencedaily.com/releases/2002/11/021122073740.htm.

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