破坏茎的昆虫可能有助于征服攀缘蕨类植物

2020-09-09 150蕨类

在佛罗里达州许多著名的沼泽地,一种入侵的浅绿色藤蔓植物,叫做旧大陆攀缘蕨类植物,现在遮住了森林的地面。这种侵入性的蕨类植物,被科学家称为小叶Lygodium micropylum,除了能使灌木和小树窒息外,还能形成柔软、缠绕的茎,爬上树干。在这层活着的蕨类植物下面,干的、死的柳叶蕨茎积累起来,加剧了野火的危险。

阻止蕨类植物的纵向和横向发展

为了阻止蕨类植物的纵向和横向发展,农业研究局(ARS)资助了布里斯班澳大利亚生物控制实验室的科学家和他们在佛罗里达州的同事们,他们发现并研究了一群昆虫,它们是蕨类植物的天敌,分布在东半球的热带和亚热带地区,包括澳大利亚。破坏茎的昆虫可能有助于征服攀缘蕨类植物。

这些昆虫中的一些已经在佛罗里达工作过了。根据昆虫学家马修·珀塞尔的研究,在未来几年,可能会有蛀干蛾加入它们。他是布里斯班实验室(Brisbane laboratory)的主任,该实验室由ARS和澳大利亚联邦科学与工业研究组织(CSIRO)运营。

破坏茎的昆虫可能有助于征服攀缘蕨类植物

雌性蛀茎蛾从翼尖到翼尖不到半英寸,产卵后孵化成异常长的奶油色幼虫。这些纤细的毛毛虫钻入蕨类植物的茎干,以吃髓。

对于蕨类植物来说,入侵是灾难性的。一个隧道钻幼虫有可能杀死40英尺或更多的蕨类植物,即使隧道本身只有几英尺长。对于半英寸长的毛毛虫来说,这是一个强有力的打击。

破坏茎的昆虫可能有助于征服攀缘蕨类植物。1999年,美国农业研究院资助的一项海外研究确定了蛀虫控制蕨类植物的潜力。随后,由Purcell、CSIRO同事Tony Wright、Jeff Makinson、Bradley Brown和Ryan Zonneveld、前布里斯班董事John Goolsby(现为德克萨斯州韦斯拉科的ARS)和位于佛罗里达州劳德代尔堡(Ft.Lauderdale)的Ted中心进行的探险,已经从东南亚的几种攀缘蕨类植物中发现了蛀虫。

其中最有希望的是来自香港的蛀虫。重要的是,科学家们在布里斯班完成了生物实验。

引用

USDA/Agricultural Research Service. "Stem-Destroying Insect May Help Conquer Climbing Fern." ScienceDaily. ScienceDaily, 28 July 2009. www.sciencedaily.com/releases/2009/07/090719193026.htm.

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