阿森松岛“绝迹”欧芹蕨被重新发现

2020-09-07 392蕨类

阿森松岛“绝迹”欧芹蕨被重新发现。一种长期以来被认为已经灭绝的蕨类植物的重新发现,是拯救南大西洋阿森松岛(Ascension Island)英国海外小领地植物救援行动的一部分——这是联合国国际生物多样性年期间一个恰当的成功案例。

阿森松岛“绝迹”欧芹蕨被重新发现

在一次例行的植物调查中,阿森松岛自然保护部的一个团队决定探索一个令人生畏的刃边山脊,这条山脊是阿森松岛的主要火山,它沿着绿山的荒野南坡向下延伸。一次偶然的机会,植物学家PhilLambdon博士和当地的保护官员Stedson Stroud注意到一片几乎裸露的岩石表面露出一片微小的蕨类植物叶子。他们立刻认出它是失传已久的阿森松岛欧芹蕨,Anograma ascensionis。一次详细的搜索很快就发现了四分钟长的植物,尽管条件恶劣、干燥,它们仍然不稳定地生存着。

小蕨类植物

小蕨类植物是一种很有吸引力的植物,有着精致的黄绿色叶子,类似于欧芹的小枝。它一直只限于青山,但据著名植物学家约瑟夫·胡克爵士(Sir Joseph Hooker)于1876年访问该岛的描述,它曾经相对常见。尽管1889年又有记录,但直到1958年英国科学家埃里克·达菲在山的北侧采集到一个标本之前,几乎没有进一步的记录。它没有再次出现,并于2003年正式宣布灭绝。死亡的原因尚不清楚,但似乎是来自更具侵略性的引进的铁线蕨(铁线蕨属)的竞争至少是部分原因。麦登海蕨已经压倒了山上大多数合适的岩壁,并摧毁了当地的缝隙中的植物群。

重新发现无尾目爬升只是近几个月来悄然展开的救援故事的开始。在他们早年兴高采烈之后,很明显,保护小组不得不做出最后的努力来拯救不稳定的人口。由于场地困难,搬迁并不实际,相反,斯特森和他的同事奥利维亚·伦肖每周两次宠爱这些植物,用安全绳爬下山脊,给这块地浇水和除草。正如斯特森所说,“找到它很困难。挑水和挂在安全绳上就更难了。然而,我们会尽一切努力让这些蕨类植物存活下来。”多亏了这种关爱,最初的四种植物中有两种存活了足够长的时间来产生孢子。

欧芹蕨类植物

欧芹蕨类植物是敏感植物,成功栽培的最好机会是使它们进入无菌条件。皇家植物园,Kew(RBG-Kew),阿森松森项目的合作伙伴,同意提供帮助。然而,把它们运到基恩花园并不容易。一旦收获,孢子很容易被干燥和污染,研究小组只有24小时的时间将这些珍贵的货物转移到RBG-Kew的保护生物技术部门(CBU)的实验室。在指定的一天,阿森松岛的管理员罗斯·丹尼(Ross Denny)离开公务岗位几个小时,协助营救工作。他和斯特森一起爬下山脊收集这些珍贵的孢子,然后把它们放在一个无菌的容器里,然后赶往机场,飞往牛津郡的皇家空军布里兹诺顿,那里有一辆汽车正等着和它们赛跑去邱花园。随着时间的流逝,孢子到达了。它们被提取出来,并被认为是可行的,来自RBG-Kew的英国海外领土保护小组的欢呼声。

从那时起,维斯瓦姆巴兰·萨拉桑博士和RBG Kew CBU的凯蒂·贝克成功地培育出了大量的幼小孢子,这些孢子在培育中茁壮成长。与此同时,阿森松岛的研究小组也成功地培育出了自己的孢子,经过进一步的深入搜索,他们在最初发现的位置附近发现了少量额外的欧芹蕨类植物。

阿森松岛

阿森松岛是一个年轻的岛屿,被荒凉、令人望而生畏的熔岩流所覆盖,从来没有让它成为植物进化的舒适之地。只有10个物种被认为是真正的“地方性”物种——在世界上其他地方都找不到。*在15世纪葡萄牙探险家将山羊放归阿森松岛,并贪婪地在岛上的绿色植物中觅食350年,直到这种植物群才被科学描述。到了这个阶段,岛上的植物已经所剩无几,兔子、绵羊、老鼠和驴子以及200多种入侵植物的引入,进一步挤压了岛上原有的植物居民。随着Anograma Ascension的重新发现,岛上现存的6种特有植物物种现在增加到了壮丽的7种。

人们希望,重新发现的欧芹蕨类植物最终会恢复到它以前在青山上的一些野生栖息地,在那里它也许曾经在帮助稳定山上破碎的煤渣悬崖方面发挥了作用。尽管有了这个成功的故事,阿森松树的所有特有物种仍然危险地濒临灭绝,而像拯救欧芹蕨类植物那样的献身努力,是为了防止英国独特的生物多样性遗产的丧失。

阿森松岛的植物官员马蒂·尼萨洛(Matti Niissalo)在邱花园(Kew Gardens)接受过培训,他说:“到目前为止,将这种脆弱的植物种植到目前为止已经按计划进行,可能比任何人预期的都要好。然而,即使苗圃中物种的未来变得安全,这并不意味着野生植物对保护团队的关注程度会降低。”

RBG-Kew主任斯蒂芬·霍珀教授说:“在生物多样性空前丧失的今天,这一令人兴奋的发现(阿森松岛“绝迹”欧芹蕨被重新发现)给了我们希望,物种能够继续生存下去,物种的恢复是一种非常现实的可能性。英国海外领土拥有英国最丰富的生物多样性。Kew与英国海外领土的当地自然资源保护者合作有着悠久的历史,令人激动的是,阿森松岛的这一物种在国际生物多样性年期间从灭绝的边缘得到了培育。”

救援项目的工作是阿森松岛特有植物保护项目的一部分,该项目由海外领土环境规划署、外交和联邦事务部和国际开发部的联合方案资助。

*阿森松岛的10种特有植物是:

物种名称如下所示,后跟IUCN威胁类别。

  • 一种已灭绝的蕨类植物——虽然被重新发现,但在重新评估其保护状况时,它被列为已灭绝
  • 无芒蕨(蕨类)近危
  • 鳞毛蕨已灭绝
  • 牛至草大戟(升天刺,大戟科植物的一种)极度濒危
  • 紫花蕨近危
  • 已灭绝的古兰地属(灌木)
  • 凤尾蕨(蕨类)极度濒危
  • 小草孢子虫
  • 杜勒斯孢子虫(草)灭绝
  • 剑尾草近危

引用

Royal Botanic Gardens Kew. "Ascension Island 'extinct' parsley fern rediscovered." ScienceDaily. ScienceDaily, 26 June 2010. www.sciencedaily.com/releases/2010/06/100626133123.htm.

上一篇下一篇