苏铁害虫利用小体型躲避捕食者

2020-09-02 154裸子植物

避免被吃掉的一个方法是逃跑。但最近关岛大学西太平洋热带研究中心的研究表明,有时候躲起来更好。

苏铁害虫利用小体型躲避捕食者

UOG昆虫学家Aubrey Moore说:“一种以西太平洋关岛一棵本土树木为食的外星昆虫体型较小,可以躲藏在当地唯一天敌无法触及的裂缝和其他地方。”

摩尔与UOG生态学家托马斯·马勒(Thomas Marler)合作研究了本地苏铁树(查莫罗语中称为“法当”)与一种微小的外来害虫苏铁(cycad aulacapis scale,CAS)之间的关系。这种害虫于2003年抵达关岛,然后蔓延到关岛以北50英里的罗塔和西南800英里的帕劳。这种害虫已经杀死了关岛90%的野生苏铁。Marler和Moore在5月份出版的HortScience杂志上发表了关于CAS在苏铁植物的秘密位置不被发现的能力的发现。

研究背景

研究人员一直有兴趣利用生物控制措施来拯救关岛、罗塔和帕劳的当地法当人。一种以CAS为食的食肉性瓢虫被引入这三个岛屿,以控制这种害虫。”我们在关岛的首次释放是在2005年初,这种甲虫很快就建立起来了,而且似乎通过捕食这些介壳虫来很好地控制了它们。但随后,2008年底关岛和2010年初罗塔岛发生了第二次大规模暴发。生态学家称这种种群行为为“入侵”,正是这种害虫种群的二次增长引起了研究人员的注意。

马勒说:“我们想知道,在最初的威胁被食肉性甲虫合理控制后,害虫种群如何增加到如此严重的威胁水平。”苏铁害虫利用小体型躲避捕食者,当一些小昆虫找到一个藏身的地方,它们可以在那里觅食和生孩子,而不必担心被甲虫吃掉,这时,虫害数量的突然增加所需要的就是,甲虫在用尽可接近的介壳昆虫后,离开这一地区。

研究内容

苏铁害虫利用小体型躲避捕食者,HortScience的文章也解释了这种隐藏能力的一个更阴险的结果。苏铁是珍贵的园林植物。许多种类的苏铁对这种害虫很敏感,植物上看不见的缝隙里可能藏有一些无法检测到的介壳虫。”马勒说:“我们相信这是近年来这种昆虫在许多国家成功传播的原因之一,因为对进口植物的目视检查无法发现隐藏的昆虫。”

大多数防治造成重大农业或生态破坏的害虫的计划并不依赖于单一的生物防治生物。因此,关岛小组正计划引进中情局的第二个天敌。他们争辩说,关于这种鳞片害虫秘密性质的发现有助于告知关岛和罗塔岛需要什么样的天敌。”摩尔总结道:“我们的研究表明,我们需要找到一种生物控制生物,它足够小,能够跟随CAS进入它微小的藏身之处。”

引用

University of Guam. "Cycad pest uses small size to hide from predators: Researchers look for small control organism." ScienceDaily. ScienceDaily, 29 June 2010. www.sciencedaily.com/releases/2010/06/100621101418.htm.

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