害虫利用植物毛发进行保护

2020-09-02 191裸子植物

害虫利用植物毛发进行保护,一种吃植物的小昆虫学会了利用植物的毛发来保护自己免受甲虫的捕食。

害虫利用植物毛发进行保护

这种害虫被称为苏铁Aulacapis scale,近年来它入侵许多国家,造成了无法估量的生物多样性损失。苏铁属于恐龙时代的一个古老的植物谱系,这种害虫需要苏铁植物作为食物。这种昆虫最近入侵关岛岛,使岛上特有的苏铁物种濒临灭绝。当地生物学家介绍了一种贪婪的甲虫捕食者到岛上吃这种介壳虫,但这种害虫对植物的破坏一直持续。

研究内容

UOG教授托马斯·马勒(Thomas Marler)说:“我们开始研究甲虫未能控制害虫的原因,发现这种害虫可以在植物的毛状体之间爬行,到达其取食地点。”毛状体是生物学家所称的毛发,在许多植物的叶和茎上都能找到。不幸的是,大得多的甲虫捕食者无法通过毛状体进行同样的旅程,以取食毛状体下的植物为食的介壳虫。

害虫利用植物毛发进行保护,植物毛有多种功能,其中一种功能是保护植物免受昆虫侵害。”马勒说:“在这种情况下,被植物毛排除在外的昆虫是我们的有益昆虫,它吃的是鳞片害虫,而能够直接穿过毛发的昆虫正是我们希望控制的害虫,”马勒说。

吃植物的昆虫采取了许多策略来避免被吃掉。其中一个策略是配合植物有效地避免被吃掉的策略之一。例如,植物会产生大量的化学物质,这些化学物质味道不好,或者对食草动物来说是一种毒药。这些化学物质能有效阻止大多数食草动物的进食。一些专家研究过的一种做法是,它们喜欢食用这些植物毒素,将这些毒素隔离到身体的各个部位,然后利用这些毒素来保护自己。

研究意义

马勒说:“在这里,我们发现了另一个例子,说明了食草动物如何面对一种植物的行为,这种行为有助于降低被吃掉的可能性,然后利用这种行为达到同样的目的。”。这种特殊的植物-害虫-捕食者关系引起了关岛大学西太平洋热带研究中心生物学家的注意,因为这种害虫正在威胁其他国家的苏铁种群。关岛的经验教训可能会使其他国家的苏铁资源保护者受益。马勒的研究发表在11月份的《植物信号与行为》杂志上。

引用

University of Guam. "Pest uses plant hairs for protection: Trichomes save insect from beetle predation." ScienceDaily. ScienceDaily, 6 February 2013. www.sciencedaily.com/releases/2013/02/130206094941.htm.

上一篇下一篇