甲虫在白垩纪时期改变了它们的饮食

2020-09-01 161裸子植物

就像一张快照,琥珀保留了过去的世界。来自波恩大学的一个由古生物学家组成的国际研究小组在来自缅甸的树树脂化石中描述了四种新的甲虫物种,它们属于甲虫科。它们今天仍然存在,只有几个物种。除了约9900万年前的昆虫,琥珀还包括花粉。似乎甲虫帮助开花植物取得了胜利,因为它们促进了它们的繁殖。反过来,甲虫从新的食物来源中获益。研究结果现已发表在《科学》杂志上

甲虫在白垩纪时期改变了它们的饮食

研究人员用来自缅甸(以前称缅甸)的四块琥珀标本描述了这种新的甲虫物种。这些化石估计有9900万年的历史,可以追溯到白垩纪时期,那时恐龙是一个丰富多样的群体。其中两件保存在西班牙巴塞罗那自然科学博物馆,另两件标本保存在(中国)南京地质古生物研究所。

“尽管缅甸一次又一次地以重大科学意义的发现令我们感到惊讶,但在那里发现的琥珀碎片并不多见,”项目负责人大卫·佩里斯博士说,他来自西班牙,是波恩大学地球科学研究所的博士后,拥有亚历山大·冯·洪堡基金会(Alexander von Humboldt Foundation)奖学金。他与来自美国、西班牙、德国、中国和捷克共和国的科学家一起实施了这个项目。

在被检查的琥珀标本中,有三块含有大量的甲虫,而第四块琥珀中只有一个甲虫科的标本。许多不同种类种子植物的花粉粒,有些早已灭绝,与甲虫一起保存在树树脂中。佩里斯:“这种紧密的联系表明,这些颗粒是通过甲虫的运动分布在粘性树脂块中的。”

甲虫家族至今仍然存在

甲虫科是甲虫的一个小科,有不到100种现代物种,现生活在南美洲和其他温带和亚热带地区。以这一科植物的花粉和部分为食。由于它们的饮食习惯,它们现在被认为是有花植物(被子植物)的传粉者。但在白垩纪中期,它们的快速发展才刚刚开始。甲虫在白垩纪时期改变了它们的饮食,以前,地球是裸子植物的殖民地,字面意思是“裸种子”,也包括我们的针叶树。”佩里斯说:“这项研究最重要的一点是,三块琥珀中的花粉粒不属于开花植物。然而,第四块琥珀甲虫身上的花粉来自睡莲,这是一组非常原始的被子植物,早期出现。

互惠互利

琥珀中还有其他授粉昆虫,但几乎所有昆虫都与裸子植物有关。当有花植物(被子植物)开始早期发育时,它们代表了一种新的资源,被Kateretidae所利用。甲虫适应迅速,形成了一个互利的共生体:开花植物为甲虫提供了食物来源,这些动物通过授粉促进了新被子植物的繁殖。

在早期的研究中,人们推测甲虫可能属于为最早的花授粉的昆虫类群。其中一些动物在被子植物出现之前就已经发展出为裸子植物授粉的能力。”佩里斯说:“我们的研究(甲虫在白垩纪时期改变了它们的饮食)支持这一重要的寄主植物迁移的假设,因为现在没有与裸子植物相关的Kateretidae。适应新的资源已经被证明是进化的优势。

引用

University of Bonn. "Beetles changed their diet during the Cretaceous period: International team decodes 99 million-year-old amber fossils." ScienceDaily. ScienceDaily, 18 March 2020. www.sciencedaily.com/releases/2020/03/200318143644.htm.

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