DNA分析有助于对单细胞藻类进行分类

2020-01-07 264藻类

自从卡尔·林奈(Carl Linnaeus)发明了动植物命名系统以来,近260年来,研究人员一直根据颜色、形状和大小等视觉属性对物种进行分类。在过去的几十年里,研究人员发现测序DNA可以更准确地识别物种。生物学家表示,一群生活在珊瑚体内、对珊瑚生存至关重要的单细胞藻类——共生藻——DNA分析有助于对单细胞藻类进行分类。

DNA分析有助于对单细胞藻类进行分类

宾夕法尼亚州立大学(Penn State)生物学助理教授Todd LaJeunesse说:“不幸的是,对于共生藻,科学家们一直被一种传统的基于形态的物种识别系统所阻碍,这种系统不起作用,因为这些生物体看起来几乎都一样——都是小而圆的棕色细胞。”“采用更准确的基因技术鉴定物种的公约迟迟未能通过,大大阻碍了共生造礁珊瑚的研究进展,特别是在它们抵御全球变暖的能力方面。”

LaJeunesse和他的同事研究了以前被归类为同一物种的亚群的共生菌。他们的研究结果发表在9月份的《生理学杂志》上。他们检查了来自生物体细胞核、线粒体和叶绿体的特定DNA标记——标识符。尽管这两种共生体除了大小不同外,看起来非常相似,但遗传证据证实它们是完全不同的物种,DNA分析有助于对单细胞藻类进行分类。

研究结果

这些发现表明,已有初步遗传资料鉴定的数百种珊瑚共生体也是具有独特生态分布的独特物种。

LaJeunesse说:“对共生物种多样性的认识将大大促进对造礁珊瑚的研究,并有助于我们对其复杂生物学的理解取得突破。”

他开始使用基因技术对共生藻进行分类,这是他研究共生藻生态学和进化的一部分,也是他后来研究与全球变暖有关的珊瑚白化事件的一部分。

他说:“确切地知道你要对付的是哪种共生藻很重要,因为某些共生藻与某些珊瑚相关联。”“虽然许多珊瑚因全球气候变化而濒临死亡,但有些可能会存活下来,因为它们与更能适应温暖海水温度的共生物种有关。”

引用

Penn State. "DNA analysis aids in classifying single-celled algae." ScienceDaily. ScienceDaily, 20 September 2012.
www.sciencedaily.com/releases/2012/09/120920120557.htm.

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