了解既是“植物”又是“动物”的藻类

2019-12-24 308藻类

大自然充满了惊奇。有一些藻类物种可以同时作为“植物”和“动物”。来自瑞典卡尔马大学的Wanderson Carvalho在他的博士学位研究中了解既是“植物”又是“动物”的藻类,帮助更好地理解为什么这些生物会有这种行为,以及这种营养对环境、经济和公共卫生问题的影响。

研究背景

我们知道,在陆地生态系统中,植物是唯一能够自己生产食物的生物。这是可能的,因为叶绿素和其他色素可以捕捉阳光的能量。

这些能量和营养物质(如氮和磷)来自土地,二氧化碳来自大气,它们产生有机物质。因此,植物是生产者,属于食物链的基础。直到最近,人们还认为同样的系统也适用于湖泊和海洋,浮游植物(微藻)是浮游动物(微动物)的食物,浮游动物又被小鱼吃掉,小鱼又被大鱼吃掉,然后被人类和其他顶级捕食者吃掉。然而,大自然充满了惊喜!有些藻类物种可以同时扮演“植物”和“动物”的角色。

了解既是“植物”又是“动物”的藻类

了解既是“植物”又是“动物”的藻类。作为“植物”,藻类生产自己的食物,作为“动物”,它们可以吃其他植物,甚至吃自己的食草动物。这些生物被称为混合营养体,它们的营养策略因此被称为混合营养,换句话说:“混合营养”。这种双重营养行为影响了上述食物链的概念。在一个比较中,想象一下如果不是一头牛在吃草,而是草抓住并吃掉了牛。

Wanderson Carvalho的论文的目标之一是量化两个混合营养型物种,当它们分别作为“植物”和“动物”时,需要多少氮和磷。例如,在营养(氮和磷)缺乏的条件下,混合营养体可以通过吃掉它们或利用溶解在水中的少量营养物质来战胜其他藻类物种。

研究结果

Wanderson Carvalho还发现,如果光照不足或没有光照,“像动物一样进食”也可以为混合营养体提供碳和能量。在没有食物的情况下,混合营养体可以利用它们的光合作用能力生存,直到合适的猎物再次出现。混合营养体可以减少竞争,因为它们以竞争者和捕食者为食。混合营养体可以在逆境中生存,因此许多混合营养体形成了水华,对环境有潜在的危害。

Wanderson Carvalho的论文题为“混合营养体在海洋‘浮游植物’生态中的作用”。

引用

University Of Kalmar. "Understanding Algae That Are Both 'Plant' And 'Animal'." ScienceDaily. ScienceDaily, 20 June 2007.
www.sciencedaily.com/releases/2007/06/070619182508.htm.

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