过多有益藻类对珊瑚有害

2019-12-20 428藻类

迈阿密大学罗森斯蒂尔海洋与大气科学学院的科学家进行的一项新研究表明,如果珊瑚中含有太多的共生藻类,它们可能会受到气候变暖的更严重影响。生活在珊瑚体内的单细胞藻类通常是珊瑚成功的关键,它们为建造巨大的珊瑚礁框架提供了所需的能量。然而,当温度过高时,这些藻类就会在珊瑚“漂白”过程中从珊瑚中被驱逐出去,这可能导致珊瑚大面积死亡。到目前为止,人们一直认为拥有更多共生藻的珊瑚更能忍受漂白现象,因为它们“失去了更多共生藻”。新的研究表明,事实恰恰相反,过多有益藻类对珊瑚有害。

该研究的主要作者、博士生Ross Cunning说:“我们发现,过多有益藻类对珊瑚有害,珊瑚共生的藻类越多,它漂白的程度就越严重,这表明过多的好事实际上可能是坏事。”“我们还了解到,珊瑚中的藻类数量随时间而变化,这有助于我们更好地了解珊瑚白化的风险。”

过多有益藻类对珊瑚有害

他的研究使用了从巴拿马太平洋海岸采集的花椰菜珊瑚(Pocillopora damicornis)。这些珊瑚在UM的实验孵化场被监测了六个月,在那里它们慢慢变暖,最终变白。通过对DNA样本进行分析,研究了珊瑚中共生藻的数量,并采用了新的高度敏感的基因技术来确定藻类细胞与珊瑚细胞的比例。这一改进的技术使发现成为可能,它表明藻类较多的珊瑚比藻类较少的珊瑚漂白更严重。

研究意义

研究报告的撰写者之一、UM罗森斯蒂尔学院副教授 Andrew Baker说:“珊瑚会根据所处的环境来调节共生关系。“这有现实意义。如果珊瑚被发现在增加共生生物数量的环境中,比如被废水和径流污染的沿海珊瑚礁,它们将更容易受到漂白作用的影响。如果我们可以改善水质,我们也许可以争取一些时间来帮助这些珊瑚礁避免气候变化的最坏影响。

Baker补充说:“其他环境变化,包括二氧化碳排放增加导致的海洋酸化,也可能以我们以前从未想到过的方式影响漂白易损性。”

引用

University of Miami Rosenstiel School of Marine & Atmospheric Science. "Too much helpful algae can be bad for corals." ScienceDaily. ScienceDaily, 14 October 2012.
www.sciencedaily.com/releases/2012/10/121014162914.htm.

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