益生菌是治疗抑郁症的好方法吗?

2019-06-19 387细菌益生菌的作用

益生菌并不新鲜,但它们作为营养流行词的地位却是新鲜的。现在,大多数人已经在广告和广告中无数次地听到和看到这个词,比如酸奶、膳食补充剂、天然食品,甚至化妆品公司都在宣传他们的益生菌产品。

但它们是什么,为什么重要?益生菌是帮助维持消化系统健康的活菌。含有活菌的产品的开发和销售蓬勃发展,因为人们对摄入可能促进健康的“天然食品”越来越感兴趣。

益生菌是治疗抑郁症的好方法吗?

研究背景

许多关于改善健康的说法还没有得到科学的支持,但这些微生物确实在肠道中发挥着积极的作用,尤其是当它们被用来抵消抗生素的作用时,抗生素既能杀死“坏”细菌,也能杀死“好”细菌。事实上,第一个已知的益生菌描述出现在1908年,当时一位名叫埃利·梅契尼科夫(Elie Metchnikoff)的俄罗斯科学家观察到,经常食用发酵乳制品的欧洲农村居民寿命更长。

在过去的几年里,人们一直在研究益生菌对行为的可能影响。正是在这种背景下,心理生物的概念才出现。

来自爱尔兰科克大学的Timothy Dinan和他的同事在《生物精神病学》上发表了一篇新的评论文章,文章的作者将精神生物定义为“一种活的有机体,当摄入足够的量时,对患有精神疾病的病人产生健康益处。”

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研究内容

他们回顾了这些细菌的证据,当摄入足够的量时,这些细菌为治疗抑郁症和其他与压力有关的疾病提供了巨大的潜力。

肠道微生物群包含约1公斤的细菌,可以通过饮食和许多其他因素来调节。它不是静态的,从出生开始,每天都在变化。有证据表明,甚至分娩的方式(阴道分娩和剖宫产)也会改变个体的微生物群。

早期的生活压力,如母亲的分离,会引起微生物群的长期变化。Dinan和他的同事回顾了一项研究,该研究评估了一种特殊的益生菌B。婴儿期对表现出抑郁行为的母鼠的潜在益处。益生菌治疗使他们的行为和之前异常的免疫反应正常化。这项临床前研究和其他类似的研究有力地支持了益生菌有可能发挥行为和免疫作用的假设。

一些心理生物制剂已被证明具有抗炎作用。这一点很重要,因为抑郁和压力都与体内的炎症有关。传染病,如梅毒和莱姆病,也可以产生抑郁状态。有证据表明,免疫激活,可能通过心理生物作用,可以缓解这种状态。根据作者的说法,“肠道微生物的平衡可能会改变炎症反应的调节,在此过程中,可能参与情绪和行为的调节。”

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转化

人类研究在很大程度上仍然缺乏,但一些研究已经显示出有希望的结果。在一项研究中,健康的志愿者要么接受益生菌组合(L..helveticus R0052和B.longum)、或安慰剂治疗30天。那些服用益生菌的人报告压力水平较低。在另一项研究中,志愿者饮用含有益生菌的酸奶后,情绪有所改善。

Dinan说:“目前很清楚的一点是,在大量被认为是益生菌的物质中,只有一小部分对行为有影响,可能符合精神生物学的标准。”

《生物精神病学》的编辑John Krystal博士说:“这一有趣的新研究领域可能为抑郁症的治疗开辟新的可能性。”

目前,我们都必须等待科学家进行大规模的安慰剂对照试验,以提供确凿的证据。

引用

Elsevier. "Are probiotics a promising treatment strategy for depression?." ScienceDaily. ScienceDaily, 14 November 2013.
www.sciencedaily.com/releases/2013/11/131114094754.htm.

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