用益生菌治疗抑郁症

2019-05-14 371细菌益生菌的作用

早在20世纪末,美国哥伦比亚大学神经学家迈克·格尔松教授就提出由肠管、肠道神经系统和肠道微生物形成了人体的第二大脑——肠脑。目前,逐渐增多的科学证据表明,肠道菌群会通过肠—脑轴影响人们的情绪与行为。新近的科学研究发现,平衡肠道菌群可能是治疗应激相关精神疾病特别是抑郁症的潜在有效方法。

益生菌左右情绪

抑郁的发病机制非常复杂,一般认为是由社会、环境和个体三方面因素相互作用引起。目前,有越来越多的研究暗示肠道微生物可能发挥了重要作用。对于抑郁症患者的情绪认知行为表现,生理生化异常例如脑5-HT水平降低、皮质醇水平增加、慢性炎症,以及菌群改变,益生菌都可以产生影响。

益生菌与抑郁症治疗

中国科学院心理健康重点实验室行为生物学研究组的专家们一直关注肠道微生物与健康的关系,通过他们的实验发现大鼠肠道菌群的改变会引起焦虑和抑郁样行为增加,当补充益生菌乳杆菌NS8后,不仅能够调节肠道菌群,改善焦虑、抑郁和记忆,还能调节生理生化指标。这个结果也暗示着,补充益生菌可能是治疗应激相关精神疾病特别是抑郁症的潜在有效方法。
本次新发现的NS8通过纠正环境压力和遗传缺陷两种完全不同抑郁模型的异常菌群,显著减少大鼠的抑郁样行为表现,从菌—肠—脑轴的多种途径纠正生理异常,达到治疗目的。
事实上,关于益生菌可以作用于情绪的研究并不在少数。来自爱尔兰科克大学学院和加拿大麦克马斯特大学的研究小组就通过动物实验发现,益生菌能缓解焦虑情绪。
他们将一种常见的益生菌添加在食物中喂养实验鼠,持续6个星期。结果行为测试表明,与摄入不添加益生菌的同样膳食的实验鼠相比,前者较少表现出情绪压力和焦虑。

益生菌与抑郁症后续研究

目前关于益生菌改善情绪和行为的证据还主要集中在动物研究,为数不多的临床试验研究对象主要还是健康人群。
但是,一项随机、双盲、安慰剂对照的实验中,研究者们在实验前以及服用益生菌发酵的酸奶或是安慰剂3 周后,对健康被试的情绪和认知功能进行了测试。结果发现,实验前高抑郁水平的被试在服用益生菌后,他们的情绪得到了显著改善。在一项初步临床研究中,服用干酪乳杆菌两个月相对于安慰剂可以显著改善慢性疲劳综合征患者的焦虑和抑郁情绪。“这足以说明益生菌在改善人类情绪和促进心理健康方面的巨大潜力。”
转载自:中国科普博览

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