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来自向日葵的艾滋病药物

2019-12-05 39真菌

来自向日葵的艾滋病药物:向日葵可以产生一种物质,至少在细胞培养中可以阻止艾滋病病原体HIV的繁殖。这是波恩大学的科学家与凯撒研究中心合作进行的研究的结果。几年来,人们一直寄希望于一种名为“DCQA”的新型艾滋病药物。然而,这种物质的数量非常少,因此非常昂贵。如果采用波恩法,它的生产成本可能只占总成本的一小部分。研究人员已经为他们的方法申请了专利。他们现在想和Julich研究中心一起尝试大规模生产这种物质。他们正在寻找行业伙伴来帮助他们。

来自向日葵的艾滋病药物:这一切都始于一个小霉菌

它的名字叫菌核病菌核病,可造成可怕的“白色茎腐病”的病原体,如果天气状况不佳,会毁掉整个向日葵。然而,一些向日葵或多或少毫发无损地经受住了真菌的攻击。他们通过产生特定的抗体来做到这一点,最终阻止真菌的生长。

农业工程师Claudio Cerboncini想弄清楚这些抗真菌向日葵拥有哪些化学武器。在他为波恩分子生物技术中心(CEMBIO)的Heide Schnabl教授写的博士论文中,Claudio用他们的死敌感染了不同类型的病毒。通过这种方法,他能够分离出植物对真菌产生的抗毒素。其中是一个物质也在文献中提到的,虽然在一个完全不同的背景下:这是二咖啡酰奎宁酸,简称DCQA——这是一种新型艾滋病药物的原型,价值极高。

每克100万欧元

目前在凯撒研究中心工作的Claudio Cerboncini解释说:“二咖啡酰奎宁酸可以阻止HI病毒的繁殖,至少在细胞培养中是这样。”“它是目前已知的几种抑制病毒整合酶的物质之一,如果病原体要繁殖,这种酶是必不可少的。”“与其他酶不同的是,医学专家预计这种整合酶抑制剂只会有一些副作用。”因此,在制药业,它们被视为一种全新的抗艾滋病药物的巨大希望。最初的临床试验似乎证实了DCQA的潜力。

波恩大学诊所(Bonn University Clinic)免疫门诊服务中心(Immunological outpatient Service)的埃Esther Vogt博士补充说:“我们需要这些物质来扩大我们对抗这种疾病的有效武器库。”“然而,它们在临床实践中是否会像目前看起来那样有效还有待观察。”

DCQA出现在洋蓟和野生菊苣中,但剂量非常小。因此,目前的市场价格是每毫克1000欧元。“我们想尝试在营养液中培养向日葵细胞或其他植物细胞,同时培养菌核病菌核霉,然后从液体中获得酶,”CEMBIO的研究员Ralf Theisen说。如果一切按计划进行,我们可以以大幅降低的成本生产DCQA。

大规模生产DCQA

Ralf Theisen办公室的天花板上悬挂着Maxus火箭模型。作为一名植物学家,他实际上是在研究植物对重力的反应,因此最近他把一些试验对象用那样的火箭送入太空。他解释说:“我们正在研究在特殊的重力条件下,植物的哪些基因是开启和关闭的。”“然而,来自向日葵的艾滋病药物,通过我们使用的方法,我们也可以发现,例如,当向日葵对真菌感染产生DCQA反应时,哪些基因会被激活。”

这些知识将使大规模生产DCQA成为可能。即使是现在,化学家也能“复制”这种物质,尽管难度很大。Ralf Theisen说:“难点在于将咖啡因基转移到奎宁酸上。”“这种植物可能只有一种酶,它是这种转移的催化剂。如果我们能找到这种酶的构造手册,即相应的基因,并将其走私到细菌中,细菌就能大量生产这种酶。合成的关键步骤就像小孩子的游戏,可以在工业化的基础上利用Julich现有的发酵技术进行。”

引用

University of Bonn. "AIDS Drug From Sunflowers." ScienceDaily. ScienceDaily, 16 January 2006.
www.sciencedaily.com/releases/2006/01/060115180138.htm.

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