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科学已经找到减轻疼痛的圣杯

2019-11-29 61霉菌

科学已经找到减轻疼痛的圣杯了吗?研究自然界最简单生物之一的科学家们帮助解开了一种控制人类疼痛的关键分子的结构。

发表在《自然》(Nature)杂志上的这项研究结果,可能会迅速推动对新一代止痛药的研究,以缓解偏头痛和背痛等慢性疾病。

研究背景

慢性疼痛不同于与创伤相关的急性疼痛,没有明显的生理益处,常被称为“疼痛病”。

彻底和持久的缓解慢性疼痛是罕见的,通常临床目标是通过一种或多种药物来控制疼痛。

科学已经找到减轻疼痛的圣杯

但是现在,曼彻斯特大学的研究人员已经对微小的变形虫有机体进行了研究,这种有机体通常被称为黏液霉菌,目的是对这些被称为“P2X受体”的疼痛分子有更深入的了解。

Chris Thompson博士说:“在人类身上,P2X受体看起来彼此相同,因此科学家很难理解它们是如何发挥作用的。”Thompson博士与生命科学学院的Alan North教授和Sam Fountain博士共同开展了这项研究。

“通过观察黏液霉菌,我们能够有效地将进化时钟拨回10亿年前,以了解更原始的P2X分子是如何工作的。”

研究结果

研究小组发现,人类的P2X基因和黏菌的相似度只有10%。因此,他们能够从进化理论中推断,可能正是分子的这些相似部分调节着人类的疼痛。

Thompson博士说:“这是在了解这种分子如何工作方面迈出的一大步,应该可以开发出阻断受体活动的药物。”

“科学已经找到减轻疼痛的圣杯。抑制P2X作为一种潜在的止痛疗法,将是理性药物设计的圣杯,并可能彻底改变我们治疗背痛和偏头痛等慢性疼痛的方式。”

这项研究发表在7月12日星期四的《自然》杂志上,由维康基金会、医学研究委员会和利斯特预防医学研究所资助。

关于黏菌

在自然界中,黏菌盘基网柄菌以单细胞阿米巴的形式存在,以土壤中的细菌为食。当它们的食物供应耗尽时,它们会聚集起来形成一个约10万个细胞组成的“子实体”。一些细胞变成孢子,而另一些在土壤表面下形成茎。这些柄细胞死亡;它们牺牲自己,这样孢子就能被分散到新的觅食地。

引用

University of Manchester. "Has Science Unearthed The Holy Grail Of Pain Relief?." ScienceDaily. ScienceDaily, 13 July 2007.
www.sciencedaily.com/releases/2007/07/070711134626.htm.

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