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壁虎宿主消失,蜱虫数量下降

2019-10-28 69螺旋体蜱虫

这种西方的壁虎因有助于减少莱姆病的威胁而名声扫地。加州大学伯克利分校的研究人员进行的一项新研究发现,在蜥蜴被切除的地方,传播莱姆病的壁虱数量随之下降。

该研究的主要作者、加州大学伯克利分校(UC Berkeley)综合生物学博士生Andrea Swei说:“我们对这项研究的预期是,切除这些蜥蜴会增加患莱姆病的风险,所以我们对这些发现感到惊讶。”“我们的实验发现,清除蜥蜴的净结果是降低了受感染蜱虫的密度,因此降低了人类患莱姆病的风险。”

这项研究将于2月15日发表在《英国皇家学会学报B辑》(Proceedings of The Royal Society B)的网络版上,它阐述了西方翼虎(Sceloporus occidentalis)在传播疾病的壁虱数量众多方面所扮演的复杂角色。

壁虎宿主消失,蜱虫数量下降

研究背景

莱姆病的特征是发烧、头痛、疲劳和靶心皮疹,通过感染了一种名为伯氏螺旋体细菌的蜱虫叮咬传播。在美国西部地区,西部黑脚蜱(Ixodes pacificus)是莱姆病细菌的主要媒介。

1998年,加州大学伯克利分校的昆虫学家Robert Lane领导的一项开创性研究发现,西部壁虎血液中的一种蛋白质杀死了伯氏螺旋体,结果,以壁虎血液为食的受莱姆感染的蜱虫清除了致病病原体。此外,研究发现,这种物种中多达90%的小蜱虫以西部的壁虎为食,这种壁虎在整个加州和邻近各州都很普遍。

因此,这种蜥蜴常被认为是美国西部莱姆病发病率相对较低的原因。加州大学伯克利分校(UC berkeley)领导的这项新研究通过实验验证了这一假设。

壁虎宿主消失,蜱虫数量下降

研究内容

加州大学伯克利分校研究生院教授、本研究的合著者Lane说:“当你养了一只像西部壁虎这样的动物,它支持着如此庞大的壁虎种群,你不能想当然地认为,如果壁虎种群数量下降,那么所有这些幼年壁虎都会去找其他宿主。”

为了进行实地测试,研究人员选择了14块地,每块地面积为1万平方米,分布在加利福尼亚州马林县的两个地点。其中一半位于中国营地州立公园,另一半位于马林市水乡区天空橡树总部。研究人员已经花了两年的时间对这些地区的蜱虫密度进行了广泛的调查,所以在这次试验田试验之前,他们就已经获得了蜱虫和脊椎动物种群的详细数据。

从2008年3月到4月,在蜱虫季节到来之前,研究人员从6个试验点(每个试验点3个)捕获并移走了447只蜥蜴,其余试验点作为对照。这些被捕获的蜥蜴在被重新安置之前都做了标记,这样研究人员就可以确定是否有蜥蜴回到了它们原来的栖息地。

蜥蜴被移走后,研究人员花了一个月的时间来捕捉其他已知的携带壁虱的哺乳动物——尤其是木蠹蛾(Neotoma fuscipes)和鹿鼠(Peromyscus maniculatus)——以确定它们身上的壁虱数量是否因为蜥蜴的消失而增加。研究人员还通过有系统地在地面上拖曳一块白色大法兰绒布来检查对照地和实验地在寻找蜱虫数量上的差异。

壁虎宿主消失,蜱虫数量下降

研究结果

研究人员发现,在蜥蜴被移走的地方,蜱会转向雌性的夜蛾,作为它们下一个最喜欢的宿主。平均而言,当蜥蜴消失时,每只雌性夜蛾会多得到5只虱子陪伴。

然而,研究人员发现,95%的壁虎不再以蜥蜴血为食,却无法吸引到其他宿主。

“我们研究的目的之一是梳理这些蜥蜴在莱姆病生态学中所扮演的角色,”现在是纽约卡里生态系统研究所博士后助理的Swei说。“人们认为这些蜥蜴在降低莱姆病风险方面发挥了重要作用。我们的研究表明,情况要比这复杂得多。”

Lane指出,这项新研究只关注幼年蜱虫,所以蜥蜴的去除对成年蜱虫的影响尚不清楚。他说:“之前的研究表明,成年蜱虫的莱姆病感染率较低,因为它们在若虫期以蜥蜴为食后,感染就消失了。”“弄清清除蜥蜴对蜱虫密度的长期影响是很重要的。”

美国国家环境生物学科学基金会(National Science Foundation)项目主任Sam Scheiner表示:“在试图降低传染病风险的过程中,我们需要记住意想不到的后果定律。”“这项研究证明了传染病系统的复杂性。”

引用

University of California - Berkeley. "Tick population plummets in absence of lizard hosts." ScienceDaily. ScienceDaily, 15 February 2011. www.sciencedaily.com/releases/2011/02/110215191631.htm.

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