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蜱虫可能会造成双重麻烦

2019-10-25 52螺旋体蜱虫

随着冬去春来,许多北加利福尼亚人计划着户外探险,一个神秘的、潜在的使人衰弱的威胁正在逼近。

在旧金山湾区的大部分地区发现了一种新发现的人类病原体,其对健康的影响尚不清楚。即将发表在《新发传染病》(Emerging Infectious Disease)杂志3月刊上的一项研究详细介绍了包括斯坦福大学(Stanford Woods)环境研究所(Institute for the Environment)副研究员Dan Salkeld在内的研究人员的工作方式。在他们采集的整个地区的蜱虫样本中,检测细菌,如miyamotoi和引起莱姆病的细菌伯氏螺旋体

蜱虫可能会造成双重麻烦

研究人员惊奇地发现,蜱虫可能会造成双重麻烦,几乎每个公园里的蜱虫都感染了一种或两种细菌。这一发现提出了一个问题:加州居民是否未发现miyamotoi。旧金山湾区莱姆病基金会(Bay Area Lyme Foundation)执行董事Ana Thompson说,它们也代表着“消除加州人不可能患上莱姆病的观念的重要一步”。

一段时间以来,已知的感染蜱虫的人类感染 miyamotoi的病例发生在2013年。除了发烧和头痛等莱美样症状外,人们对其潜在的健康影响知之甚少。在旧金山湾区,对莱姆病等蜱传疾病认识不足,可能会增加该地区广大自然区域和步道的使用者感染 miyamotoi的风险。

“那些很难得到诊断的人——也许这就是原因所在,”Salkeld说。

理解莱姆病

莱姆病以美国康涅狄格州的莱姆病命名,该疾病于1975年首次被发现,通过感染了伯氏螺旋体的蜱虫叮咬传染给人类。在加利福尼亚,罪魁祸首是西部黑脚蜱,而主要的带菌者是西部灰松鼠。在东海岸,黑脚蜱和白脚鼠是主要的携带者。

莱姆病很难诊断,但它的早期症状包括发烧、头痛、疲劳,有时还会出现明显的皮疹,看上去就像被蜱虫叮咬的靶心。如果不及时治疗,这种感染会导致一系列的健康问题,从关节炎和关节疼痛到免疫缺陷和持续的认知障碍。大多数人通过抗生素治疗康复,但是,由于未知的原因,一些患有各种莱美样症状的患者无法从通常被禁止的治疗中得到缓解。

虽然美国大部分莱姆病感染发生在东北部,但这种疾病的发病率在全国各地都在上升。气候变化和受感染动物的移动可能是部分原因。去年夏天,美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention,简称cdc)报告称,每年有多达30万美国人感染莱姆病,是此前报告的10倍。根据国家实验室的调查和对保险信息的回顾得出的新数据,反映了人们长期以来的怀疑:莱姆病没有得到很好的诊断,也没有得到很多医生的报告。

当一个人被感染后,血液检测可能需要数周才能检测出抗体。除了诊断性头痛之外,已知的测试还会返回假阳性和假阴性。目前的检测能力也很难确定感染是否已经治愈。

斯坦福大学医学院(Stanford School of Medicine)的一个跨学科莱姆病工作组正在探索改善诊断测试和医学理解、评估创新疗法的有效性、扩大临床服务以及增强公众意识的方法。

研究一个谜

Salkeld是科罗拉多州立大学的研究科学家,也是斯坦福大学的前讲师,目前仍在斯坦福森林研究所从事疾病生态学研究。他和斯坦福森林研究所的高级研究员Eric Lambin一起开始了这项蜱虫研究,当时他正在斯坦福教授一门保护医学课程。

在他的斯坦福学生的帮助下,Salkeld最初的研究集中在评估莱姆病的风险,在大学的贾斯珀岭生物保护区和邻近的城镇波托拉山谷和伍德赛德。

Salkeld和他的同事继续测试了12个湾区的娱乐场所。他们在大约2%的成年蜱虫中发现了伯氏螺旋体, Salkeld说,这是该地区预期的低感染率。相比之下,美国东北部约35%的成年蜱携带这种细菌。

Salkeld惊奇地发现,蜱虫可能会造成双重麻烦,不仅在林地,而且在远离树林的草原丛林栖息地,蜱虫也感染了伯氏螺旋体。他更惊讶地发现,蜱虫感染miyamotoi的比率略高于感染伯氏螺旋体的比率。

引用

Stanford University. "Ticks may cause double trouble, spreading both Lyme disease, B. miyamotoi infection." ScienceDaily. ScienceDaily, 18 February 2014.
www.sciencedaily.com/releases/2014/02/140218143320.htm.

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