梅毒螺旋体基因组测序

2019-10-23 349螺旋体梅毒螺旋体

在一项为预防疫苗以及更好的诊断测试和治疗铺平道路的研究突破中,科学家对梅毒螺旋体基因组测序。梅毒螺旋体是导致梅毒的细菌。

该项目由美国国家过敏症和传染病研究所(NIAID)资助,由科学家们之间进行合作,德克萨斯大学休斯顿健康科学中心的George M. Weinstock博士和Steven J. Norris博士,以及Claire M. Fraser博士和罗克维尔基因组研究所的同事们。他们在1998年7月17日的《科学》杂志上报告了他们的发现。

研究背景:梅毒

梅毒是一种严重的、可能致命的性传播疾病,曾引起广泛流行,至今仍是世界各地疾病和死亡的主要原因。梅毒患者感染艾滋病毒的风险也更高。尽管美国报告的梅毒病例处于历史最低水平,但疫情仍在发生,特别是在市中心和南部农村。梅毒可以通过注射青霉素或其他抗生素来治疗,但早期症状可能轻微或不存在,因此许多人在首次感染时不寻求治疗。

梅毒螺旋体基因组测序为更好地诊断、预防和治疗梅毒提供线索

梅毒螺旋体基因组测序将使科学家更容易填补在检测、治疗和预防方面的一些空白。研究人员面临的一个主要问题是无法在实验室培育出这种生物。基因图谱确定了细菌代谢途径中存在或不存在的基因。“这些重要的信息将使我们能够开发出更好的药物,一个持续的实验室培养系统和一个特定的诊断测试。她是国家艾滋病研究所性病科的主任。

NIAID主任Anthony S. Fauci医学博士补充道“该项目的完成对开发保护性疫苗的努力是一个巨大的推动。”

梅毒难以诊断、治疗和预防:

诊断

早期症状可能轻微,也可能不存在,早期症状与许多其他疾病相似。此外,血液检测很难解释清楚——检测结果可能在感染后长达3个月的时间里呈假阴性——而且往往需要重复检测来确认诊断。Hitchcock博士说:“例如,在目前的筛查试验中,患有雅司病的人将在梅毒检测中呈阳性。”“此外,我们需要一种特殊的测试来诊断先天梅毒。”

科学家可以利用梅毒螺旋体的基因蓝图设计出更具体、更准确、更容易使用的诊断测试。

治疗

梅毒的治疗方法是注射青霉素或其他抗生素。大约10%的人对青霉素过敏;另一些对常规剂量没有反应,可能需要反复注射。需要易于管理的治疗,不需要注射,特别是在发展中国家使用。

梅毒细菌的基因蓝图表明了新的、更特异的抗生素的目标。

预防

对于梅毒和其他一些性传播疾病,男用避孕套只能起到部分保护作用。那是因为伤口可能在安全套覆盖不到的地方。因此,预防梅毒需要广泛的筛查和治疗。疫苗将是最简单、最实用和最有效的预防方法,尤其需要在美国高危人群和发展中国家预防新的感染。

梅毒螺旋体的基因组序列揭示了12种膜(表面)蛋白的存在,可以在实验疫苗中进行测试。当未感染者接触梅毒时,这些表面成分中的一个或多个可能会刺激免疫系统对梅毒的入侵做出反应。

“基因组序列代表了关于这种难以捉摸的细菌的百科全书,”Weinstock博士说。“我们现在可以找到方法,通过疫苗解除它的防御,通过新的诊断测试快速识别它,并使用特定的、有针对性的抗生素消灭它。”

NIAID是美国国立卫生研究院(NIH)的一个组成部分。NIAID开展并支持预防、诊断和治疗艾滋病和其他性传播疾病、结核病、疟疾、哮喘和过敏等疾病的研究。NIH是美国卫生与公众服务部的一个机构。

引用

National Institute Of Allergy And Infectious Diseases. "Syphilis Genome Sequence Offers Clues To Better Diagnosis, Prevention And Treatment." ScienceDaily. ScienceDaily, 17 July 1998.
www.sciencedaily.com/releases/1998/07/980717084820.htm.

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