科普

森林破碎化可能增加莱姆病的风险

2019-10-18 35螺旋体莱姆病

科学家发现,森林破碎化可能增加莱姆病(致病菌伯氏螺旋体)的风险,在城市和郊区,甚至在农村地区,成片的树木可能有更多携带莱姆病的蜱,这可能会增加这些森林残留物患病的风险。据纽约安纳代尔巴德学院的生物学家Felicia Keesing和她的同事们说,尽管森林碎片通常比连续栖息地的物种更少,但有些物种实际上在小块区域生存得更好。森林破碎化可能增加莱姆病的风险,莱姆病在美国的发病率正在上升,而且实际上比西尼罗河热和其他虫媒疾病普遍得多。森林破碎化可以解释这种增长。

森林破碎化可能增加莱姆病的风险

“这项研究很重要,因为它给了我们一个新的观察疾病的传播方式,并显示我们人类健康是影响当地生态环境,土地利用实践,”美国国家科学基金会(NSF)环境生物学部门的项目主任Michael Bowers说。

例如,白足鼠在该国某些地区的森林碎片中更为丰富,这可能是因为那里的捕食者和竞争者更少。这些老鼠在面积不到5英亩的地方特别多,这可能会给附近的居民带来麻烦:这些老鼠是莱姆病细菌的主要携带者。在美国东部和中部地区,莱姆病是通过以受感染老鼠为食的黑脚蜱传播的,然后当这些蜱叮咬人类时传播这种细菌。因此,Keesing说,莱姆病主要集中在人们居住的森林附近有黑脚蜱的地区。

研究内容

为了找出森林破碎能否增加莱姆病的风险,Keesing及其在新布伦瑞克罗格斯大学的同事Brian Allan,以及纽约米尔布鲁克生态系统研究所的Richard Ostfeld,对达奇斯县14块主要由枫树构成的林地中的黑脚蜱进行了研究,这些林地的面积从1.7英亩到18英亩不等。位于纽约东南部的达切斯县现在是美国感染莱姆病人数最多的地方。

研究人员发现,更小的森林碎片有更多受感染的蜱,这可以转化为更多的莱姆病。小于三英亩的森林斑块的蜱虫数量平均是较大的蜱虫碎片数量的三倍,受感染的蜱虫数量是后者的七倍。在最小的斑块中,多达80%的蜱虫被感染,这是科学家们所见过的最高感染率。尽管蜱幼虫在未受感染的情况下孵化,但它们会迅速寻找血液。Keesing说,在小森林里,这些食物很可能来自白足鼠。

研究结果

Keesing说:“我们的研究结果表明,降低莱姆病风险的努力应该以减少美国东北部落叶林破碎成小块为目标,特别是在莱姆病发病率高的地区。”“尤其应该避免造成小于5英亩的森林碎片。”

科学家的研究结果发表在2003年2月的《保护生物学》杂志上。

引用

National Science Foundation. "Forest Fragmentation May Increase Lyme Disease Risk." ScienceDaily. ScienceDaily, 28 March 2003.
www.sciencedaily.com/releases/2003/03/030328072802.htm.

上一篇下一篇