野生老鼠对莱姆病有天然的抵抗力

2019-10-16 226螺旋体莱姆病

和人类一样,老鼠也会感染包柔氏螺旋体。然而,野生老鼠对莱姆病有天然的抵抗力,并不是所有接触过这种细菌的老鼠都会患上可怕的莱姆病:苏黎世大学和隆德大学的科学家证明,带有特定基因变异的动物对这种细菌具有免疫力。野生老鼠是传播蜱虫的主要宿主。

春天的符咒滴答作响。莱姆病是瑞士最常见的蜱传疾病:每年约有1万人感染这种病原体。然而,柔氏螺旋体的实际宿主是野生老鼠。与人类一样,这种病原体也通过老鼠身上的蜱虫传播。有趣的是,野生老鼠对莱姆病有天然的抵抗力,并不是所有的老鼠都对这种细菌同样敏感,个别动物对这种病原体具有免疫力。苏黎世大学和隆德大学的科学家们在进化生物学家Barbara Tschirren的带领下,揭示了这种动物脆弱程度的差异源于基因。

保护基因变异

Tschirren和他的同事在一项大规模的实地研究中检测了野生老鼠是否有包柔氏螺旋体感染的迹象。这种细菌的学名是包柔氏螺旋体 afzelii,它以老鼠的血液为食。研究人员发现,带有一种特殊的抗原受体TLR2变体的老鼠对包柔氏螺旋体的易感性大约是其他老鼠的三倍。“携带这种受体变异的小鼠的免疫系统能更好地识别病原体,并能更快地触发免疫反应,及时消灭包柔氏螺旋体,”Tschirren说。受感染的老鼠表现出与人类相似的症状——尤其是关节不适。因此,在野外感染的老鼠可能活不了很长时间,虚弱的动物很快就会成为狐狸和猛禽的牺牲品。

野生老鼠对莱姆病有天然的抵抗力

保护基因的变异对携带者有利,根据研究人员的说法,这种变异在小鼠群体中逐渐流行起来。尽管如此,不太可能所有的老鼠有一天都会对包柔氏螺旋体产生抗药性。Tschirren预测说:“宿主体内不断增加的抵抗力必然会导致包柔氏螺旋体的适应。”“我们可以通过重组小鼠和病原体来观察进化适应。”

人也有抗原受体TLR2,但没有在老鼠身上观察到的耐药基因变异。老鼠和包柔氏螺旋体之间的进化军备竞赛是否会对人类产生影响还有待观察。根据Tschirren的说法,这种细菌并不一定要变得对人类更具侵略性。

引用

University of Zurich. "Wild mice have natural protection against Lyme borreliosis." ScienceDaily. ScienceDaily, 4 April 2013.
www.sciencedaily.com/releases/2013/04/130404072925.htm.

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