蜱虫比你想象的还要难对付

2019-10-15 256螺旋体蜱虫

蜱虫比你想象的还要难对付,蜱虫是令人讨厌的小幸存者,甚至比恐龙更耐久,因为它们能抵抗干旱,耐寒,数月不进食。

它们把带刺的嘴伸进你的身体,就像一口可怕的井架,传播着许多疾病。它们很难去除,甚至更难杀死。

你的皮肤开始蠕动了吗?

蜱虫比你想象的还要难对付,辛辛那提大学(University of Cincinnati)的研究人员正在研究蜱虫的防御系统,寻找预防莱姆病等由蜱虫传播的疾病的方法。

加州大学McMicken文理学院的生物学学生和教授正在研究俄亥俄州西南部蜱虫的分布、携带的疾病以及它们抵御中西部冬季的能力。提高我们对这些令人畏缩的寄生虫的了解,可以帮助远足者、遛狗者和自然爱好者保持健康。

该研究的负责人、加州大学助理教授Joshua Benoit说:“关于蜱虫,我们还有很多事情不知道。”“众所周知,它们传播的疾病比蚊子还多。”

蜱虫比你想象的还要难对付

在俄亥俄州西南部发现了四种。它们的形状像西瓜籽,但大小不一,从罂粟籽到顶针,有八条腿和坚硬的保护壳。饿了的时候,它们会爬到一片草叶或小树枝的顶端,在空中挥舞着它们超长的钩状前腿,这种行为被称为“寻食”,直到一只兔子、鹿或人类擦身而过。它们可以探测到寄主身上的二氧化碳,所以一旦有机会,它们就会抓住毛皮或牛仔布。

蜱有像棘轮一样凶猛的刺状口器,可以深入皮肤,并在吸食宿主血液的同时留在体内。它们通过唾液以螺旋体的形式传播疾病,螺旋体是一种螺旋形的细菌,在宿主的血液中旋转。

加州大学生物科学系的学生经常在汉密尔顿县和巴特勒县的公园里收集蜱虫。蜱虫在实验室里培养是很昂贵的。它们需要一个活的宿主,比如老鼠或兔子。因此,在一些研究中,加州大学从俄克拉荷马州立大学的实验室购买蜱虫。

监测研究始于辛辛那提西北、迈阿密白水森林附近的加州大学野外研究中心。这个野外观测站是加州大学其他研究项目的基地,这些项目研究从本土鸟类到蝴蝶的自然世界。

研究意义

Rosendale是众多关于蜱的研究的共同作者之一,他说这项研究的目的是找到减缓或阻止疾病传播的方法。

他说:“我们希望通过研究蜱虫对杀虫剂的抗性机制,找到更好的杀死它们的方法。”

化石证据表明,9千万年前,蜱虫以恐龙和其他白垩纪生物为食。如今,壁虱会从老鼠等动物身上感染莱姆病和其他疾病,因为老鼠是这种细菌的宿主。

“蜱携带无数疾病。总是会发现新的”Benoit说。

除了莱姆病外,美国中西部和东北部许多州的蜱虫还会传播疾病,如无形体病、寄生虫病和落基山斑疹热。肯塔基州和印第安纳州的一些孤星蜱叮咬与一种免疫反应有关,这种免疫反应会导致一些人对红肉过敏,这种疾病被称为alpha-gal。

“这是一种奇怪的状况。人们谈论它,但它是相对罕见的,”他说。

辛辛那提大学医学中心(University of Cincinnati Medical Center)和辛辛那提退伍军人医疗中心(Cincinnati Veterans Affairs Medical Center)的传染病专家Carl J. Fichtenbaum博士说,医生必须对蜱虫传播的疾病保持警惕,即使是那些在这一地区不常见的疾病。

“莱姆在这里不常见。我们每年都能看到一些病例,”他说。“有人去科德角度假,结果被蜱虫咬了一口,回来时就被感染了。”

他说,莱姆病患者通常会出现流感样症状:头痛、发烧、关节或肌肉疼痛。

他说:“他们可能会在咬伤处出现典型的靶心红疹,但并不是每个人都会这样。”

Fichtenbaum说,与蚊子叮咬时传播西尼罗河病毒或寨卡病毒不同,蜱虫叮咬人类时传播细菌。

“对于蜱传疾病,我们对细菌感染没有免疫力。我们会一次又一次地被感染。我们的身体无法抵御它,”他说。

一个简单的抗生素疗程就能治愈大多数由蜱虫传播的疾病

一个简单的抗生素疗程就能治愈大多数由蜱虫传播的疾病。Fichtenbaum说,像加州大学正在进行的研究这样的监测工作,在帮助医生了解病人感染当地蜱虫疾病的可能性方面,是非常宝贵的。

他说:“我认为对动物和昆虫种群进行取样以了解人畜共患病是一件很棒的事情。人畜共患病是由活的动物传播的疾病。”“如果我们能跟踪市场上的情况,这样我们就能知道有哪些可能性,这总是好的。”

到目前为止,在Benoit的团队在当地采集的蜱中还没有发现莱姆。但是有一种狗蜱是已知的落基山斑疹热的带菌者,它会引起头痛和发烧,有时几天后还会出现斑疹疹。它在中西部和大西洋中部各州流行。

如果不及时治疗,蜱传疾病会导致从听力丧失到神经系统并发症的一系列问题。

在美国,莱姆病感染的人数远远超过任何由蚊子传播的病原体

美国疾病控制与预防中心(Centers for disease Control and Prevention)每年报告的莱姆病病例约为3万例。2015年在40个州的患者中观察到这种疾病。但该机构表示,这并没有包括所有确诊病例,也没有包括每年未确诊的许多疑似病例。疾控中心2015年的一项研究使用了2005年至2010年间的医疗保险索赔,估计美国每年有32.9万人感染莱姆病。

加州大学的Rosendale说:“对蜱传疾病的绝大多数研究都集中在莱姆病流行的地区——东北部和中西部的北部。”“它在俄亥俄州没有得到很多关注,因为历史上莱姆病并不常见。我们这里没有黑脚蜱。但最近我们看到越来越多的这种物种,所以莱姆病正成为一个越来越严重的问题。”

任何在裤子上打勾的人都知道裤子很硬。但加州大学的研究表明,它们是多么顽强。

2016年发表在《蜱虫与蜱传疾病》(Ticks and Tick-Borne Diseases)杂志上的一项加州大学(UC)研究表明,蜱虫在典型的俄亥俄州冬季生存几乎没有问题。Benoit、Rosendale和他们的学生合著者将美国狗蜱暴露在零下9华氏度的寒冷环境中,以检测其耐寒性。他们确定在那样的温度下,没有蜱虫能存活超过两个小时。但是蜱虫可以承受0度以上的温度,大多数在20多度的温度下存活至少两周。

该研究小组与人合著的另一项研究发表在《实验生物学杂志》(Journal of Experimental Biology)上。该研究发现,蜱虫可以忍受长时间的干旱,甚至在长达18周不进食的情况下也能忍受脱水。

一些蜱类物种似乎正在扩大它们的活动范围,这意味着它们携带的疾病可能成为一个新的担忧,Rosendale说。

“我们预计会看到更多莱姆病病例的报告,”他补充说。“温暖的温度和温暖的冬天使它们得以生存。我们看到了人口分布的变化和数量的增加。”

当地的公园正在密切关注加州大学的研究。作为许可的一部分,UC同意分享其监测结果。

“这是一个公共卫生问题。汉密尔顿县大型公园的自然资源专家Zurijanne Carter说:“我们希望了解我们的公园里有什么——是否存在疾病,以及人们如何保护自己。”

她说,在发现蜱虫后,公园区偶尔会接到担心疾病的居民打来的电话。

Carter说:“加州大学正在进行的这项研究对了解俄亥俄州扁虱的情况大有帮助。”“这是关于我们如何监测蚊媒疾病的类似研究。”

Benoit发表了对包括采采蝇在内的多种寄生虫的研究。他今年去了南极洲,研究一种不同的节肢动物——螨虫。但是蜱虫仍然生活在地球上最危险、最偏远的地方。

引用

University of Cincinnati. "Ticks are even tougher and nastier than you thought: Biologists are tracking tick populations to stem tick-borne illnesses such as Lyme disease." ScienceDaily. ScienceDaily, 25 September 2017.
www.sciencedaily.com/releases/2017/09/170925133016.htm.

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