研究揭示了新的蜱传疾病

2019-10-14 262螺旋体蜱虫

Kathryn Kirkland花了两年时间在北卡罗来纳州的森林里追踪一种难以捉摸的吸血害虫,这种害虫被称为“孤星”(Lone Star),会在受害者的皮肤上留下皮疹,让他们焦虑不安。

但是由于她在蜱虫上的“侦探”工作,Kirkland已经确定生活在东南部各州的人们并没有像人们怀疑的那样感染莱姆病,而是其他一些看起来比较温顺的亲戚,她的研究揭示了新的蜱传疾病。

研究背景

Kirkland博士在杜克大学医学中心(Duke University Medical Center)担任研究员,并在杜克大学传染病部门担任职位,他曾在联邦疾病控制中心(CDC)担任流行病情报官员。她被分配到北卡罗莱纳州卫生部门,在该州中部突发了一种神秘的由蜱虫引起的皮疹。

蜱虫在女孩们的户外营地横行霸道。在两个月的时间里,从居民和工作人员身上取下了324只蜱虫,其中一些叮咬后会出现一个红色的环状红肿,类似于被感染了莱姆病细菌的蜱虫叮咬后出现的皮疹。

1995年,美国疾病控制与预防中心(CDC)记录了1.2万例疑似莱姆病病例,其中绝大多数来自北方各州,那里的莱姆病由鹿蜱传播,而鹿蜱在南方并不流行。然而,包括北卡罗来纳州在内的美国东南部各州的医生也报告了类似的皮疹。但是疾病控制中心无法从70名南方病人的皮肤样本中分离出导致莱姆病的微生物。

研究目的

Kirkland想要回答的问题是:另一种蜱是否携带莱姆病?如果不是,这是什么样的失调?

首先是容易的部分。营地里的蜱被称为孤星,因为雌蜱在壳上有一个独特的白点。孤星在北卡罗来纳州很常见。它是棕黄色的,比通常栖息的另一种蜱——狗蜱——要小。

但研究人员不知道营地里的孤星蜱携带的是哪种生物。蜱虫、螨虫、跳蚤和虱子都能携带立克次氏体,而立克次氏体具有细菌和病毒的共同特征。像细菌一样,立克次体也有细胞壁和酶,使用氧气,可以被抗生素破坏。像病毒一样,它们只能在细胞内存活和繁殖。事实上,在感染猎物后,它们生活在小血管内壁的细胞内,导致血管发炎或堵塞,流血。

最著名的立克次体病是由狗蜱传播的落基山斑疹热,如果不治疗,会引起发烧、头痛、皮疹和一种从轻微到致命的全身性疾病。孤星蜱与埃里希体病有关,这种疾病会产生与落基山斑疹热相同的症状,但不会出现明显的皮疹。

尽管这些疾病可能令人担忧,但只有大约5%的蜱虫能控制这些微生物,如果患者早期接受抗生素治疗,感染是可以治愈的。

然后是肺壁感染,如莱姆病。螺旋体是一种螺旋形的细菌,通过波动来移动。一旦进入皮肤,细菌就会向外迁移,并通过淋巴或血液扩散到其他器官。如果不及时治疗,感染可能涉及关节、神经系统并导致慢性疾病。

研究揭示了新的蜱传疾病

Kirkland怀疑露营者是被一种螺旋体细菌感染了,因为皮疹类似于莱姆病。她领导了一组研究人员在营地设立了商店。所有采集的蜱都制成了记录,记录了采集的时间和对象,并采集了血液和皮肤样本。

他们检查了该地区的动物,寻找蜱虫,并在地面上搜寻证据。营地里共有14人因为被孤星蜱叮咬而出现皮疹,其中10人出现了轻微的全身性疾病。他们接受了抗生素治疗,很快就康复了。在同一时期,其他几个营地居民患上了落基山斑疹热或伊立希菌病。一个人死了。

柯克兰的研究发表在1997年12月的《内科学文献》杂志上,解决了一个难题——研究揭示了新的蜱传疾病,它排除了莱姆病是感染的原因。与莱姆病皮疹相比,露营者的皮疹更小,形状更不规则。它们似乎是随着星蜱的叮咬而来,而星蜱与莱姆病从来没有关联。在这14名出现皮疹的露营者中,没有人显示出任何实验室证据表明他们感染了导致莱姆病的螺旋体

但她说,它提出的问题比它回答的问题多。引发皮疹的微生物还没有被分离出来,她不知道如果感染继续发展,是否会产生与莱姆病未经治疗相关的健康问题。或者它可能是一个比较温和的亲戚。

然而,有一件事柯克兰是肯定的:生活在北卡罗莱纳的人们,就像这个国家的许多地方一样,应该检查自己是否在高草和林地里行走过蜱虫。

她说:“蜱虫在美国东南部到处都是,住在这里的人必须在对他们遇到的蜱虫保持警惕和保持警惕之间找到一个平衡点。”“总之,要保持警惕。”

引用

Duke University Medical Center. "Detective Work Uncovers New Tick-Borne Disease In North Carolina And The Southeast." ScienceDaily. ScienceDaily, 23 January 1998.
www.sciencedaily.com/releases/1998/01/980123072009.htm.

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