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对白蚁细菌的研究可能有助于了解温室气体

2019-10-11 26螺旋体

大多数人宁愿看到食木白蚁被彻底消灭。爱荷华大学的一名研究人员称,这些昆虫的消化过程让屋主们抓狂,对白蚁细菌的研究可能有助于了解温室气体。该研究发表在1月29日的《科学》杂志上。

研究背景

Jared Leadbetter博士是密歇根大学微生物学的博士后助理,他在早期研究的基础上发现,以木材为食的白蚁以高效的方式消化它们富含纤维的食物,因此向大气中排放的甲烷比预期的要少。据美国环境保护署(EPA)称,甲烷是一种强效的温室气体,是导致全球变暖的主要因素。与白蚁相比,饮食中富含纤维的牛的效率较低。奶牛咀嚼的草中有20%的能量随后以甲烷的形式释放到大气中。

科学家不知道是什么因素导致了这两种截然不同的结果。对白蚁细菌的研究可能有助于了解温室气体,更多地了解白蚁可以改善牛的营养,减少它们的甲烷排放,Leadbetter说。

据美国环保署称,甲烷是全球变暖的罪魁祸首,仅次于二氧化碳。在过去的200年里,甲烷的浓度增加了一倍多,这主要是由于人类活动。畜牧业是人类活动产生甲烷的最大来源之一。环保署发现,美国大约1亿头牛每年向大气中排放约600万吨甲烷。

对白蚁细菌的研究可能有助于了解温室气体

在发表于《科学》杂志上的一篇文章中,Leadbetter和他的同事调查了白蚁肠道中发现的螺旋体细菌。

科学家发现这些螺旋体消耗氢,氢是植物纤维消化过程中产生的关键中间体。螺旋体通过将氢转化为醋酸盐来滋养白蚁——这对白蚁和奶牛来说都是极好的食物来源。在奶牛体内,显然没有或无法将氢转化为醋酸盐,因为这种氢会转化为甲烷。

Leadbetter说:“与它们一口一口地吃相比,白蚁比奶牛更有效率。”这些螺旋体有助于解释这一点。通过进行基础科学研究,我们了解了有关白蚁的一些知识,这些知识可能在今后的道路上产生有益的应用。例如,我们的研究结果可能会激励其他研究人员寻找新的方法来改善牛的营养。”

螺旋体:有益or臭名昭著

Leadbetter还指出,螺旋体在白蚁中的有益作用与其他螺旋体作为“细菌”而导致梅毒和莱姆病的臭名昭著的作用形成了对比。通过对诸如白蚁肠道等不同主题的研究,科学家们希望能继续发现新的微生物,这些微生物在自然界中发挥着先前未被发现但有益的作用。

引用

University Of Iowa. "Iowa Researcher's Study On Termite Bacteria May Aid In Greenhouse Gas Understanding." ScienceDaily. ScienceDaily, 29 January 1999.
www.sciencedaily.com/releases/1999/01/990129074419.htm.

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