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在加州蜱虫横行的森林里找不到安全的地方坐下

2019-10-09 26螺旋体蜱虫

在加州的森林里长途跋涉之后,你可能很想在一根圆木上休息一下,或者倚着一棵树休息一下。加州大学伯克利分校的研究人员称,这种做法是错误的。他们发现,这种活动可能会增加感染携带莱姆病细菌的蜱的风险,在加州蜱虫横行的森林里找不到安全的地方坐下。

在加州蜱虫横行的森林里找不到安全的地方坐下

“我们每次只在原木上坐5分钟,30%的病例中,都暴露在蜱虫的环境中,”加州大学伯克利分校自然资源学院昆虫生物学教授、该研究的首席研究员Robert Lane说。“在加州蜱虫横行的森林里找不到安全的地方坐下。不管我们是坐在苔藓上还是光秃秃的地面上;滴答声布满了圆木的表面。下一个最危险的行为是捡木头,其次是靠在树上,这导致蜱虫分别有23%和17%的机会暴露在空气中。”

这项研究发表在最新一期的《医学昆虫学杂志》(Journal of Medical Entomology)上,它是第一次对人类行为进行定量分析,这些行为可能会增加加州硬木森林中蜱虫暴露的风险。这篇论文发表的几周后,加州西北部的蜱虫季节就要开始了。蜱虫季节从早春开始,一直持续到夏季。

西部的黑脚蜱主要在美国西部和不列颠哥伦比亚省被发现,它是一种螺旋形的伯氏螺旋体细菌的主要携带者,这种细菌是以它的发现者威利·伯氏多弗博士的名字命名的。伯氏螺旋体是导致莱姆病的罪魁祸首,莱姆病可导致人体出现衰弱症状。在加州西北部,大多数莱姆病的人类病例似乎是由年轻的虱子传播的,而虱子是出了名的难发现,因为它们像罂粟种子一样小。

野外试验

Lane和另一位研究报告的撰写者、加州大学伯克利分校昆虫生物学研究生Denise Steinlein在美国门多西诺县东南部的加州大学霍普兰研究与推广中心穿过一片阔叶林进行了这次野外试验。该地区以加利福尼亚黑栎为主,是莱姆病的特有种。

加州大学伯克利分校昆虫生物学研究专家Jeomhee Mun是这篇论文的另一位合著者。

研究方法

Lane和Steinlein在2002年5月下旬至6月中旬期间,连续三周进行了连续两天的实验。研究人员从上到下都穿着白色的衣服,裤腿塞在白色的袜子里,接缝处用胶带封住。

Lane说:“如果我们要制定有效的战略和教育项目来预防莱姆病,我们首先必须了解人们是如何接触传播这种细菌的蜱虫的。”“我们有意观察了人们在树林里通常会做的一些行为。”

研究人员坐在圆木上,靠在树上,收集木材,穿过树叶,静坐在落叶上,在规定的时间内搅动落叶。Lane指出,在春季狩猎季节,猎火鸡的人可以很容易地花上一个小时或更长时间,背靠着树坐着。

研究内容

每次活动结束后,研究人员都会小心翼翼地在他们的衣服和身上剔出虱子,这让人联想起灵长类动物的梳理行为。他们还用一个粘绒布滚轴来收集那些可能逃过他们注意的蜱虫。在野外试验中,他们总共发现了86只虱子。

Steinlein说:“最危险的活动是与木材进行大量接触。”“在我们分析的六种行为中,一动不动地坐在落叶上是风险最低的行为,导致蜱虫只有8%的时间暴露在落叶上。”

为什么木制品和落叶层之间有差异?这条线索可能是西部黑脚蜱幼虫和若虫的重要动物宿主。

Lane说:“西部的围栏蜥蜴是壁虱的重要宿主,它们经常在阳光充足的地方用圆木作为晒太阳的地方。”寻找寄主的若虫蜱可能会去最有可能找到蜥蜴的地方。碰巧来野餐或在圆木上短暂休息的人类或宠物可能会把自己置于危险之中。”

DNA检测显示,研究人员在他们身上发现的蜱虫中,有3%到4%呈阳性,此外,他们还用白色法兰绒布拖拽采集了落叶中的蜱虫,结果发现,这些蜱虫中有伯氏螺旋体和另一种不太常见的人类致病菌——间质吞噬细胞细菌呈阳性。此前在门多西诺县对感染伯氏蜱的研究得出的估计值更高,平均在5%到10%之间,有些地方的感染率偶尔达到15%或更高。

蜱虫感染率通常在美国东北部和中西部上部显著较高,那里是莱姆病的多发地。Lane提醒说,这项研究的结果并不适用于美国其他地区的森林地区。

预防措施

但是对于经常去加州莱姆病流行地区的人们,研究人员建议采取预防措施来防止蜱虫接触。

Lane说:“我会避免长时间接触树木和落叶区,我强烈建议人们在蜱虫出没的地方待上一段时间后仔细检查自己。”“此外,我建议人们在潜在的暴露后的两到三天内继续检查他们的皮肤。蜱虫在刚开始的时候很难被发现——可能不到三分之一被蜱虫咬过的人会发现蜱虫咬了他们。但是一旦它们在吃了血之后开始肿胀,就更容易被检测出来。

Lane说:“动物研究表明,蜱虫附着后,细菌传播到宿主体内通常需要超过一天的时间,所以蜱虫越早被发现并被清除,效果越好。”

引用

University Of California - Berkeley. "Researchers Find No Safe Place To Sit In California Tick-infested Forest." ScienceDaily. ScienceDaily, 9 April 2004. www.sciencedaily.com/releases/2004/04/040409090711.htm.

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