研究发现莱姆病的潜在关键

2019-09-30 334螺旋体莱姆病

德克萨斯大学西南医学中心的科学家研究发现莱姆病的潜在关键:一种蛋白质,可能有助于莱姆病的发病。

研究发现莱姆病的潜在关键,帮助运输金属锰的细菌蛋白,对于导致莱姆病变得致命的细菌来说是必不可少的。

“我们相信,我们的研究结果提供一个基础为进一步定义金属体内平衡在这个人类的病原体和可能导致挫败莱姆病的新策略,”德克萨斯大学西南分校微生物学系主任Michael Norgard博士说。

研究背景

莱姆病于1977年被发现,是美国最常见的由蜱虫传播的传染病。引起莱姆病的细菌伯氏螺旋体生活在受感染的哺乳动物和蜱虫的中肠中。当被感染的蜱虫叮咬动物或人时,细菌就会传播到新的宿主。感染会引起发烧、不适、疲劳、头痛、肌肉和关节疼痛,并在感染部位周围出现典型的“靶心”皮疹。

然而,为了确定感染,这种细菌还必须从它的哺乳动物和蜱类宿主那里获得一些必要的营养物质,包括锰等金属。到目前为止,在这种细菌中还没有发现与这种获取有关的金属转运体。

研究发现莱姆病的潜在关键

在目前的研究中,微生物学家检测了基因工程缺乏这种锰转运体(BmtA)的细菌是否会将莱姆病传染给蜱虫和老鼠。Norgard博士说,缺乏转运体的细菌在试管中生长稍微慢一些,但与正常的细菌没有显著差异。

“然而,当你试图在老鼠身上培养它时,它却无法生长,”他说。“没有这种特定锰转运体的细菌无法在老鼠体内生长,这一事实提出了一个重要的问题,即生理和代谢的哪些方面对机体的致病性有贡献。”

该研究的第一作者、德克萨斯大学西南分校微生物学博士后Ouyang博士说,这种细菌的另一个新发现的特征是,它似乎不需要铁来发挥作用,而大多数其他病原体都需要铁来生存。

Ouyang博士说:“在已知的数千种细菌中,莱姆病病原体和另外一到两种细菌不需要铁来生长。”“这就提出了一个问题,莱姆病细菌依靠什么其他的金属辅助因子来完成铁对其他生物系统所做的工作。我们的研究表明锰是一个非常重要的元素。”

下一步:了解锰在生物体中起作用的确切机制

“我真的认为锰还可以调节其他毒性因子的表达,”Norgard博士说。“锰可能有更多的间接影响,但需要更多的研究来确定伯氏螺旋体必须发生什么才能变得具有毒性。”

印第安纳大学医学院的研究人员参与了这项研究。这项研究由美国国家过敏和传染病研究所资助。

引用

UT Southwestern Medical Center. "Scientists Identify Potential Key To Lyme Disease." ScienceDaily. ScienceDaily, 10 February 2009.
www.sciencedaily.com/releases/2009/02/090209205151.htm.

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