加州主要的莱姆病宿主是鸟类

2019-09-29 305螺旋体莱姆病

美国加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)的研究人员牵头进行的一项研究显示,在加州,鸟类作为莱姆病致病菌宿主的重要性,超过了此前人们所认识到的程度。

这项研究结果将发表在《公共科学图书馆·综合》(PLOS ONE)杂志上,它揭示了美国西部一个重要的新水库,这个水库储存着一种螺旋形的细菌——伯氏螺旋体。伯氏螺旋体是莱姆病的罪魁祸首。在之前的研究中,人们已经确认木鼠、西部灰松鼠和其他小型哺乳动物是加州莱姆病螺旋体细菌的野生宿主,但很少有研究关注鸟类作为宿主的作用。

该研究的主要作者、加州大学伯克利分校能源与资源小组和环境科学、政策与管理学系的博士生Erica Newman说:“人们对鸟类在加州维持莱姆病细菌方面的作用知之甚少。”“这是对鸟类在美国西部莱姆病生态学中所起作用的最广泛的研究,也是第一次考虑鸟类物种的多样性、它们的行为和栖息地,从而确定哪些鸟类是真正最重要的带菌者。”

此外,研究中发现加州主要的莱姆病宿主是鸟类,如美洲知更鸟、黑眼灯芯草雀和金冠麻雀,都是在郊区环境中常见的鸟类。

根据美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)的数据,莱姆病是美国最常见的蜱传疾病。每年大约有30,000例报告,其中大多数发生在美国东部。然而,由于美国疾病控制与预防中心经常低估实际病例,该机构指出,美国每年被诊断出患有这种疾病的人数可能要高出10倍。

流动的鸟类会传播疾病

鸟类学家Morgan Tingley强调了发现哪些鸟类携带莱姆病细菌的重要性。Tingley没有参与伯克利大学领导的这项研究。Tingley现在是康涅狄格大学(University of Connecticut)生态学和进化生物学助理教授。他在加州大学伯克利分校(UC Berkeley)读研究生时,曾对鸟类为应对气候变化而发生的活动范围变化进行过研究。

Tingley说:“鸟类比小型哺乳动物携带莱姆病典型宿主的能力强得多,因此可能构成莱姆病生态学中一个被低估的组成部分。”“特别是当我们展望未来时,鸟类可能最终会在疾病生态中发挥比其他动物更大的作用,因为它们能够快速、轻松地长途迁徙,并迁移到新的栖息地。就像飞机可以帮助疾病在国家间传播一样,鸟类也在为我们的生态系统做同样的事情。”

莱姆病是通过被感染的蜱虫叮咬传染给人类的。黑脚鹿蜱(Ixodes scapularis)在美国东部和中北部地区传播伯氏螺旋体,而西部黑脚蜱(Ixodes pacificus)则在西部传播这种细菌。

这项新研究中的鸟类和蜱虫样本来自加州大学霍普兰研究与推广中心(UC Hopland Research and Extension Center)位于加州西北部的14个地点。该研究包括多种自然栖息地,从草原和草原到灌木丛和茂密的林地。

联合作者Lars Eisen和Rebecca Eisen当时都是加州大学伯克利分校的博士后研究员,他们采集了代表53个物种的623只鸟类的血液样本。Eisen夫妇现在都在科罗拉多州柯林斯堡的疾控中心病媒传播疾病部门工作,他们还仔细地清除并确认了他们在鸟类身上发现的任何蜱虫。他们总共收集了284只幼年蜱,其中99%以上是西方黑脚蜱,包括192只幼虫和92只若虫。

加州主要的莱姆病宿主是鸟类

在100只携带蜱虫的鸟类中,有57只发现了莱姆病螺旋体。在蜱类中,13%的幼虫和近25%的若虫感染了伯氏螺旋体或相关螺旋体。

在23种受感染的鸟类中,研究人员强调,较小的金翅雀、橡树山雀和黑眼山雀是比其他鸟类携带更多莱姆病细菌亚型的鸟类。此外,冠金雀的感染频率高于其他种类。

之前对鸟类进行测试的研究发现,灯芯草雀可能是以它们为食的蜱类莱姆病细菌的来源。

也许最令人惊讶的这项研究的结果之一是,“另一种莱姆病螺旋体密切相关,但不同于中检测出伯氏螺旋体鸟类在世界任何地方首次,”这项研究的共同作者加州大学伯克利分校研究生院的教授Robert Lane说。

这种螺旋体被称为包柔氏螺旋体,已知会在中欧和南欧的人群中引发类似莱姆病的疾病。此外,这种细菌是在鸟类中发现的最常见的包柔氏螺旋体物种。

Lane说:“加州主要的莱姆病宿主是鸟类。我们在加州的鸟类中首次发现了这种特殊的细菌,这一事实值得注意,因为鸟类可以很容易地将螺旋体分布到不同的区域。”“观察这个螺旋体在这种状态下是否会膨胀是值得的。”

在所有类型的栖息地都发现了蜱虫感染的鸟类,但研究人员意外地发现,在生态系统研究中, 小榭树与鸟类幼虫和若虫数量最低有关。

Newman说:“其他研究表明,在小榭树有大量蜱虫,但这并没有转化为莱姆病细菌在鸟类中的传播。”“这很重要,因为在这种状态下,火灾管理策略的一部分就是移除容易发生火灾的灌木丛。对于鸟类来说,这意味着许多只生活在 丛林的物种会被其他栖息地的物种所取代,我们现在知道,其中一些物种是莱姆病细菌更重要的携带者。我们的研究表明,通过移除小榭树,我们可能会增加莱姆病在加州的传播。”

引用

University of California - Berkeley. "Study IDs key birds that host Lyme disease bacteria in California." ScienceDaily. ScienceDaily, 25 February 2015.
www.sciencedaily.com/releases/2015/02/150225151757.htm.

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