生物多样性可以减少莱姆病

2019-09-27 280螺旋体莱姆病

众所周知,生物多样性使生态系统更加健康。但新的研究表明,生物多样性也可能使人们更健康。生物多样性可以减少莱姆病,据《保护生物学》杂志6月号报道,如果人们生活在小型哺乳动物更多样化的地区,那么他们患莱姆病的可能性就更小。

生物多样性可以减少莱姆病,是第一个表明生物多样性可以降低人类患病风险的研究。

纽约米尔布鲁克生态系统研究所的Richard Ostfeld 说:“我们的工作着眼于潜在的生态相互作用,这些相互作用可能导致疾病风险的大规模变异。”

研究背景

莱姆病是由螺旋体细菌引起的,由伊克索多蜱传播。这种疾病可导致典型的皮疹、流感样症状、关节炎和神经损伤。美国疾病控制与预防中心每年报告多达17,000例莱姆病病例,使其成为美国最常见的病媒传播疾病。莱姆病主要集中在东北部、大西洋中部和中西部上部。

部分原因是这种疾病很难诊断,而且最近批准的疫苗并不完全有效,所以预防莱姆病的最佳措施是避免蜱虫。蜱生下来就没有莱姆病细菌,可以在三个阶段(幼虫、若虫和成虫)中的任何一个阶段被感染,每个阶段都需要从宿主身上吸血。若虫是最危险的,因为他们都是最活跃的人在夏天当人们最有可能在户外,因为它们很难检测——若虫看起来像小雀斑,几乎是不可能的感觉爬来爬去时对人们的皮肤。在某一地区,多达40%的若虫感染莱姆病。

许多蜱虫从未被感染,因为一些宿主传播细菌的效率很低。在北美,传播细菌最有效的宿主是白足鼠。

生物多样性可以减少莱姆病

Ostfeld和Keesing假设,生物多样性更丰富的地区会有更多低效的寄主物种,这意味着受感染的蜱虫若虫会更少,因此人们患莱姆病的病例也会更少。在同伴出版社在《生态学》杂志上的一篇论文中Ostfeld认为和Kenneth Schmidt(生态系统研究所)利用一个计算机模型,不同的主机和证实,作为东道主的多样性从一个增加到20个物种多样性,若虫感染率下降了约75%。

这些结果支持的发现,东部沿海地区莱姆病发病率的下降与更大的小型哺乳动物的多样性。

接下来的问题

接下来的问题是如何减少白足鼠的相对丰度,这通常是最丰富的美国东部和中部的脊椎动物在森林里研究人员指出,白足鼠密度通常高达50%在支离破碎的林地被农业或城市地区,可能由于缺乏天敌,如横斑猫头鹰和山猫和东花栗鼠和狐狸等竞争对手的松鼠。Ostfeld和Keesing认为,减少森林破碎化也可能减少莱姆病的本地发病率。

增加生物多样性还可以降低许多其他媒介传播疾病的风险,包括鼠疫、西尼罗河脑炎和利什曼病。

引用

Society For Conservation Biology. "Biodiversity May Reduce Lyme Disease." ScienceDaily. ScienceDaily, 8 June 2000. www.sciencedaily.com/releases/2000/06/000608074403.htm.

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