蜱传疾病可能会增加

2019-09-26 208螺旋体蜱虫

在过去的十年里,美国蜱虫感染的发病率显著上升,蜱传疾病可能会增加。因此,公共卫生官员和科学家构建一个健壮的发病机制的理解,设计改进的诊断,并开发预防性疫苗,根据一项新的评论在《新英格兰医学杂志》上的顶尖科学家在国家过敏症和传染病研究所(NIAID),国立卫生研究院(NIH)的一部分。

蜱传疾病可能会增加

在美国,细菌引起的蜱传疾病最多,莱姆病占报告病例的大多数(82%)。伯氏螺旋体是北美莱姆病的主要病因;它由身体坚硬的扁虱携带,然后以较小的哺乳动物为食,如白足鼠,以及较大的动物,如白尾鹿。尽管在美国莱姆病发病率的增加可能有很多因素作者写道,蜱虫密度的增加及其不断扩大的地理范围发挥了关键作用。例如,在美国东北部,硬蜱是莱姆病的主要来源到2015年,在近50%以上的县发现了这种病毒,比1996年之前报道的要多。尽管大多数莱姆病患者都能成功地使用抗生素治疗,但仍有10%至20%的患者在接受有效的抗生素治疗后仍有症状。作者指出,科学家需要更好地理解这种挥之不去的发病率。

蜱传疾病可能会增加,甚至导致严重疾病和死亡。例如,1958年发现的波瓦桑病毒(Powassan virus, POWV)可引起发热性疾病,随后可出现进展性和严重的神经系统疾病,导致10%至15%的病例死亡,多达70%的幸存者出现长期症状。2006年以前,美国只报告了20例POWV感染病例;2006年至2016年共报告99例。

公共卫生负担被低估

作者说,蜱传疾病的公共卫生负担被大大低估了。例如,美国疾病控制和预防中心(CDC)每年报告大约30,000例莱姆病病例,但估计实际发病率是这个数字的10倍。据作者说,这部分是由于目前蜱传疾病监测和诊断的局限性,在某些情况下可能不够精确,无法在新的蜱传病原体出现时识别它们。这些限制促使研究人员探索新的,创新的诊断与不同的平台,可能提供临床效益在未来。

开发疫苗

作者写道,科学家开发预防疾病的疫苗也是至关重要的。一种预防莱姆病的疫苗曾被开发出来,但现已从市场上撤下,不再供应。未来的保护措施可能包括专门针对病原体设计的疫苗,或针对携带病原体的蜱体内的病原体。

通过集中研究蜱传疾病的流行病学、改进诊断方法、寻找新的治疗方法和开发预防性疫苗,公共卫生官员和研究人员可能能够遏制这些疾病造成的日益严重的威胁。与此同时,作者建议,医疗保健提供者应该建议他们的病人使用基本的预防技术:穿戴预防,在树林里散步或户外工作时穿长裤,并检查蜱虫。

引用

NIH/National Institute of Allergy and Infectious Diseases. "Tickborne diseases are likely to increase, say officials." ScienceDaily. ScienceDaily, 26 July 2018.
www.sciencedaily.com/releases/2018/07/180726085830.htm.

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