成像技术有助于理解:蜱类如何将莱姆病传染给人类

2019-09-24 217螺旋体莱姆病

康涅狄格大学健康中心(University of Connecticut Health Center)医学、遗传学和发育生物学教授Justin Radolf博士领导的一个研究小组利用一种强大的显微镜实时成像技术有助于理解:蜱类如何将莱姆病传染给人类,发现蜱类将莱姆病传染给人类的方式与之前人们的想象不同。这项研究发表在《临床调查杂志》(Journal of Clinical Investigation)的网络版上。

成像技术有助于理解:蜱类如何将莱姆病传染给人类

莱姆病是由蜱类向人类传播伯氏螺旋体细菌引起的,但由于一些技术原因,传播过程一直难以研究。

Radolf和研究人员Dunham-Ems和 Melissa Caimano 诺尝试了一种新的方法。他们对一株具有毒性的伯氏螺旋体菌株进行了基因改造,使其表达绿色荧光蛋白(GFP)。Radolf解释说:“这种细菌会发光,当它在进食期间通过蜱虫迁移到老鼠体内时,可以在活体状态下被追踪。”“然后使用一种叫做共焦显微镜的强大显微镜技术,我们发现传播过程的展开与之前认为的完全不同。”

研究内容

培养的螺旋体具有高度的运动性,人们普遍认为,在饲养过程中,中肠内的螺旋体会迅速穿过中肠壁。但是拉多夫和他的团队发现,在大部分喂食期,螺旋体不会移动。它们会分裂并包围中肠粘膜或上皮细胞,形成紧密的网状结构。Radolf解释说:“我们还发现,壁虱不活动的原因是,它们的中肠分泌的分子实际上抑制了螺旋体的运动。”

研究结果

最终,网络中的螺旋体通过完全包围上皮细胞到达上皮细胞的底部。在这一点上,它们变得活跃,分离,并完全穿透中肠,尽管数量很少。然后这些少数的细菌游向唾液腺,它们在进入老鼠体内的过程中渗透到唾液腺。Radolf说:“成像技术有助于理解:蜱类如何将莱姆病传染给人类,蜱体内螺旋体的传播并非完全由基因驱动,而是分两个阶段进行,这是我们以前不知道的。”

莱姆病是美国最常见的病媒传播感染,每年报告的新病例超过2.5万例。这些病例中有很大比例发生在康涅狄格州。Radolf说:“我们的研究揭示了对莱姆病传播过程的更好理解,这可能导致控制莱姆病传播的新策略。”

引用

University of Connecticut Health Center. "How ticks transmit Lyme disease to humans: Imaging technique leads to better understanding." ScienceDaily. ScienceDaily, 17 November 2009.
www.sciencedaily.com/releases/2009/11/091116180134.htm.

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