莱姆病细菌在冰河时代之前来源于欧洲

2019-09-24 256螺旋体莱姆病

巴斯大学的研究人员发现,导致莱姆病的细菌起源于欧洲,而不是之前认为的北美,莱姆病细菌在冰河时代之前来源于欧洲

研究人员认为,引起莱姆病的细菌伯氏杆菌(Borrelia burgdorferi)起源于美国。然而,现在巴斯大学的一个研究小组已经证明,莱姆病细菌在冰河时代之前来源于欧洲。

研究内容

通过了解这种细菌的起源以及到目前为止它是如何进化的,研究人员希望能够预测它将如何继续发展,从而找到阻止其传播的方法。

在这项研究中,巴斯大学的研究人员和来自英国和美国的同事研究了这种细菌的进化史,他们研究了八种所谓的“管家基因”的序列,这些基因进化非常缓慢。他们分析了来自欧洲和美国的64种不同的人类和蜱虫感染样本。

研究结果

总共发现了33种不同的管家基因组合。该研究的发现似乎表明,伯氏疏螺旋体起源于欧洲,但该物种在北美已经存在了很长一段时间。研究人员认为,莱姆病细菌在冰河时代之前就来源于欧洲,在20世纪70年代,携带细菌的蜱虫的地理区域扩张后,例如通过恢复林地,蜱虫在那里重新出现。

莱姆病在欧洲、亚洲,特别是北美,是一个日益严重的问题,它现在是最常见的病媒传播疾病。这种疾病是以康涅狄格州的老莱姆(Old Lyme)命名的,上世纪70年代,许多病例都发生在那里。目前还没有针对这种感染的疫苗,如果不加以治疗,它可能导致关节炎和神经系统和心脏问题。

引用

Wellcome Trust. "Lyme Disease Bacterium Came From Europe Before Ice Age." ScienceDaily. ScienceDaily, 30 June 2008.
www.sciencedaily.com/releases/2008/06/080629142805.htm.

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