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琥珀的发现表明莱姆病比人类还要古老

2019-09-20 25螺旋体莱姆病

莱姆病是一种隐蔽的、经常被误诊的疾病,直到大约40年前才被发现,但琥珀中发现的蜱类化石表明,引发莱姆病的细菌可能已经潜伏了1500万年——比人类在地球上行走的时间要早得多。

琥珀的发现表明莱姆病比人类还要古老

琥珀研究发现古老细菌

俄勒冈州立大学的研究人员对多米尼加共和国1500万至2000万年前的琥珀进行了研究,发现了迄今为止发现的最古老的博尔利亚(Borrelia)化石证据。博尔利亚是一种类似螺旋体的细菌,直到今天还会导致莱姆病。他们发表在《历史生物学》杂志上。

在发表于《白垩纪研究》(white tac垩纪Research)的一项相关研究中,俄勒冈州立大学(OSU)的科学家宣布了首个里克特氏细胞的化石记录。这些来自缅甸的化石是在大约1亿年前的扁虱身上发现的。

琥珀的发现表明莱姆病比人类还要古老

蜱虫传播的疾病比历史上认识到的要普遍

随着夏季的到来,数百万人涌向户外,我们有必要考虑一下,这些由蜱虫传播的疾病可能比历史上认识到的要普遍得多,而且它们已经存在了很长时间。

“蜱虫和它们携带的细菌是非常机会主义的,”George Poinar, Jr.说。“它们在维持组织中的微生物数量方面非常有效,可以感染哺乳动物、鸟类、爬行动物和其他动物。

Poinar说:“在美国、欧洲和亚洲,蜱虫是比蚊子更重要的疾病传播媒介。”“它们携带的细菌可以导致多种疾病,影响许多不同的动物物种,甚至常常不被医生理解或认识。”

“很可能人类历史上许多医生无法解释的疾病都是由蜱传疾病引起的。”

莱姆病就是一个很好的例子。它会导致关节、心脏和中枢神经系统的问题,但研究人员直到1975年才知道它的存在。如果及早发现并使用抗生素治疗,它是可以治愈的。但它经常被误认为是其他健康状况。此外,许多地区鹿群数量的激增正导致莱姆病的迅速增加——2013年,新斯科舍省莱姆病确诊病例和疑似病例比上一年增加了近两倍。

琥珀的发现表明莱姆病比人类还要古老

蜱传疾病有关的问题已经存在了数百万年

细菌是一个古老的群体,可以追溯到36亿年前,几乎和地球本身一样古老。作为软体生物,它们很少在化石记录中被保存下来,但琥珀是个例外,它一开始是一种自由流动的树液,当它慢慢变成一种半珍贵的矿物时,它会捕捉并保存材料的精美细节。

在这项研究中,我们分析了来自多米尼加琥珀的一系列四种扁虱,发现了大量的螺旋体样细胞,这些细胞与现在的博尔利亚种类最为相似。在另一份报告中,Poinar发现了类似立克次体细菌的细胞,立克次体细菌是落基山斑疹热和相关疾病的病因。这是与这种细菌有关的扁虱最古老的化石证据。

在对化石记录中发现的疾病进行了30年的研究之后,Poinar记录了疟疾、利什曼原虫等古老疾病的存在。有证据表明恐龙可能感染了立克次体病原体。

Poinar说,自从人类出现以来,人类可能就一直在通过蜱虫传播的细菌感染疾病,包括莱姆病。有文献记载的最古老的案例是在意大利阿尔卑斯山冰川中发现的5300年前的蒂洛尔冰人木乃伊。

Poinar说:“在冰人被冻在冰川之前,他可能已经患上了莱姆病。”“他有很多健康问题,真是一团糟。”

引用

Oregon State University. "Amber discovery indicates Lyme disease is older than human race." ScienceDaily. ScienceDaily, 29 May 2014.
www.sciencedaily.com/releases/2014/05/140529142538.htm.

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