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粘液霉菌研究破土动工

2019-09-04 91粘菌粘液霉菌

Laura Walker从第一次看到粘菌的照片起,就立刻产生了兴趣。

“它们太酷了,太漂亮了,”Walker说。他是阿肯色大学的一名研究生,正在攻读生物科学系的博士学位。到目前为止,她已经为她的研究项目确定了6种以前从未在巴拿马记录过的物种,该项目的题目是“土壤中栖息的粘菌及其群落结构在生态梯度上的变化”。

粘液霉菌研究破土动工

第一批采集者

去年夏天,Walker成为第一个从巴拿马巴罗科罗拉多自然保护区的土壤中收集粘菌的科学家。在此过程中,她成为第一批系统地采集热带土壤中粘菌样本的研究人员之一。粘菌是土壤细菌和真菌中数量最多的掠食者。

粘菌既不是植物也不是动物,但它们具有这两种特性。它们在世界各地都有发现,但对科学家来说,它们大多还是一个谜。它们有各种形状和大小,从黄色的水滴到粉红色的球体。

Walker正在研究一组粘菌,即粘菌类。对它们在陆地生态系统中确切的生态作用所知甚少,对与热带森林有关的土壤尤其如此。

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被粘菌吸引

Walker来自密苏里州汉尼拔,她在圣路易斯的玛丽维尔大学(Maryville University)读本科时发现了粘菌,并于2004年获得生物学学士学位。她被它们的形状、大小和颜色所吸引,于是买了Steve Stephenson2000年出版的《粘菌:粘菌手册》。

她说:“随着我学得越来越多,我发现它们真的很神奇。”“它们以细菌和真菌为食,我们知道土壤中有很多细菌和真菌,但没有人真正注意到它们。细菌和真菌是分解森林里所有东西的东西,所以如果粘菌吃了它们,并控制它们的数量,它们对营养循环和森林生产力非常重要。它们真正吸引人的地方在于它们有一个非常复杂的生命周期。只是一个细胞变得越来越大。它可以有三米长,但仍然只是一个细胞。”

Stephenson是阿肯色大学的研究教授,是粘菌研究领域的世界领先专家之一。他说Stephenson的研究很重要,因为它代表了对热带森林土壤中粘菌的首次重大研究。

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粘菌的生态学地位

“我们知道粘菌是土壤中常见的有机体,而且越来越多的证据表明,它们在营养循环等生态过程中非常重要,”Stephenson说。“然而,在这一点上,我们甚至不知道土壤中存在何种粘菌,不同地方的物种组合呈现出多少变化,以及是什么因素导致了所观察到的任何变化。Laura正试图为这些问题提供答案。”

沃克参与了阿肯色大学(University of Arkansas)的全球Eumycetozoan项目,该项目旨在编制一份黏菌全球清单,由J.威廉富布赖特艺术与科学学院(J. William Fulbright College of Arts and sciences)的生物学教授斯蒂芬森(Stephenson)和弗雷德斯皮格尔(Fred Spiegel)牵头。

Walker是在史密森热带研究所(Smithsonian Tropical Research Institute)的短期奖学金资助下前往巴拿马的。研究所的主要研究站位于巴罗科罗拉多岛,巴拿马运河水道上最大的森林岛屿,巴罗科罗拉多自然保护区的一部分。该研究站是国际上公认的低地热带湿润森林研究的主要中心。

Walker说:“在巴拿马工作是一段非常美妙的经历。“在岛上工作最棒的部分是与其他科学家的互动。该岛是世界上最著名、研究最充分、参观次数最多的生物野外观测站之一,因此我有机会与各个年龄和经验水平的科学家交谈。我建立的关系很可能会发展成为合作的机会。”

引用

University of Arkansas, Fayetteville. "Breaking ground in slime mold research." ScienceDaily. ScienceDaily, 13 December 2012.
www.sciencedaily.com/releases/2012/12/121213103509.htm.

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