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蚂蚁会使用多种抗生素?

2019-08-14 55放线菌蚂蚁

由Matt Hutchings博士领导的研究今天发表在《BMC生物学》杂志上,该研究表明蚂蚁使用抗生素来抑制真菌培养物中不需要的真菌和细菌的生长,这些真菌和细菌是蚂蚁用来喂养幼虫和蚁后的。

这些抗生素是由放线菌产生的细菌生活在一个相互共生的蚂蚁。

蚂蚁会使用多种抗生素?

蚁群使用多种抗生素

尽管这些蚂蚁已经被研究了100多年,但这是首次证明单个蚁群使用多种抗生素,并让人想起使用多种药物治疗人类感染。

这项由英国医学研究委员会资助的研究还发现了一种新的抗生素,可以用来治疗真菌感染。昆虫界的真菌养殖是由蚂蚁、白蚁、甲虫和瘿蚊进行的。

蚂蚁会使用多种抗生素?

研究内容

Hutchings博士的研究调查了在南美洲、中美洲和美国南部流行的八爪顶猴切叶蚁(Acromyrmex octospinosus leaf cutter ant)。这些蚂蚁形成了地球上最大、最复杂的动物群落,拥有多达数百万个体的蚁群。研究的园林工蚁来自特立尼达和多巴哥的三个殖民地。

Hutchings博士说:“这是一个非常有趣的项目,由博士生Joerg Barke开始,他将切叶蚁涂在琼脂平板上,以分离产生抗生素的细菌。Joerg和他的同事Ryan Seipke以及Sabine Gruschow一起推动了这个项目的发展,并做出了这些重大发现。他们真的应该为这项工作获得大部分荣誉。”

蚂蚁会使用多种抗生素?

研究意义

“我们发现了一种新的抗真菌化合物,它与一种临床重要的抗真菌药物 制霉菌素有关,所以我们对这些蚂蚁和其他昆虫为我们提供用于医学用途的新抗生素的潜力感到兴奋。

“令人兴奋的是,蚂蚁不仅先于人类进化出农业,而且还将治疗方法与天然抗生素(例如放线菌产生的)结合起来。人类才刚刚开始意识到,这是一种减缓耐药细菌——所谓的超级细菌——增长速度的方法。”

引用

University of East Anglia. "Ants use multiple antibiotics as weed killers." ScienceDaily. ScienceDaily, 26 August 2010.
www.sciencedaily.com/releases/2010/08/100826122629.htm.

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