阑尾可能是肠道益生菌的“安全屋”

2019-08-05 327细菌肠道益生菌

人类阑尾是一个狭窄的袋子,从消化系统的盲肠上伸出来,以其容易发炎(阑尾炎)而臭名昭著,常常导致手术切除。尽管人们普遍认为阑尾是一种退化的器官,功能却知之甚少,但最近的研究表明阑尾可能发挥着重要作用。特别是,阑尾可能是肠道益生菌的“安全屋”。其他几种哺乳动物也有阑尾,研究阑尾是如何进化和在这些物种中发挥作用的,可能会帮助我们了解这个神秘的器官在人类中的作用。

哺乳动物中阑尾进化史

美国中西部大学亚利桑那骨科医学院副教授Heather F. Smith博士目前正在研究哺乳动物阑尾的进化。Smith博士的国际研究团队收集了533种哺乳动物阑尾的存在与否以及其他胃肠和环境特征的数据。他们将数据映射到一个系统发育(遗传树)上,以追踪阑尾在哺乳动物进化过程中是如何进化的,并试图确定为什么有些物种有阑尾,而有些物种没有。

阑尾可能是肠道益生菌的“安全屋”

他们发现阑尾在不同的哺乳动物谱系中独立进化了30多次,几乎从未从一个谱系中消失过。这表明阑尾可能具有适应性目的。通过观察生态因素,如饮食、气候、物种的社会性如何以及它们生活在哪里,他们能够拒绝先前提出的一些假设,这些假设试图将附录与饮食或环境因素联系起来。相反,他们发现阑尾物种盲肠中淋巴(免疫)组织的平均浓度更高。这一发现表明阑尾可能作为一种次级免疫器官发挥重要作用。淋巴组织还可以刺激某些有益肠道细菌的生长,这进一步证明阑尾可能是肠道益生菌的“安全屋”。

他们还发现,与盲肠呈圆形或圆柱形的动物相比,盲肠呈特定形状(锥形或螺旋形)的动物更有可能有阑尾。因此,他们得出结论,阑尾并不是独立进化的,而是包括阑尾和盲肠在内的更大的“盲肠复合体”的一部分。

引用

Midwestern University. "Appendix may have important function, new research suggests." ScienceDaily. ScienceDaily, 9 January 2017.
www.sciencedaily.com/releases/2017/01/170109162333.htm.

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