母亲肠道健康是自闭症风险关键因素

2019-07-24 251细菌益生菌的作用

弗吉尼亚大学医学院(University of Virginia School of Medicine)的一项新研究表明,母亲在怀孕期间的微生物群(即自然存在于我们体内的微生物群)在确定罹患自闭症谱系障碍的风险方面起着至关重要的作用。这项研究提出了一种可能性,即预防自闭症的形式可能包括改变孕妇的饮食或服用定制的益生菌

此外,弗吉尼亚大学的科学家们能够利用他们的发现来防止自闭症样神经发育障碍在实验室小鼠身上的发展。他们发现,通过阻断免疫系统产生的一种特殊炎症分子,可以阻止这种疾病的发展。研究人员说,针对白细胞介素-17a,提供了另一种预防人类自闭症的潜在途径。然而,他们警告说,由于存在副作用的风险,这种方法将更加复杂。

“我们确定,微生物组是决定[对自闭症样疾病]易感性的关键因素,因此这表明,你可以针对母体微生物组或炎症分子IL-17a,”弗吉尼亚大学神经系统部的首席研究员John Lukens博士说。“你也可以用这种[IL-17a]作为早期诊断的生物标志物。”

母亲肠道健康是自闭症风险关键因素

微生物和自闭症

Lukens和他的同事的开创性工作揭示了母亲微生物群的健康与孩子健康发育之间的复杂关系。“微生物群可以以多种方式塑造正在发育的大脑,” Lukens解释道。“微生物群对于确定后代免疫系统对感染、损伤或压力的反应非常重要。”

但是,母亲体内不健康的微生物群会产生问题: Lukens的研究表明,它会使她未出生的后代容易受到神经发育障碍的影响。研究人员发现,IL-17a分子是导致实验室小鼠出现自闭症样症状的关键因素。

好消息是:通过饮食、益生菌补充剂或粪便移植,微生物组可以很容易地被改变。所有这些方法都试图在生活在肠道内的不同微生物之间恢复健康的平衡。

“我认为下一步将是确定孕妇体内与自闭症风险相关的微生物群特征,”Lukens说。“我认为,真正重要的是弄清楚什么样的东西可以用来尽可能有效和安全地调节母亲体内的微生物群。”

母亲肠道健康是自闭症风险关键因素

另一个预防自闭症的选择

阻断IL-17a也可能提供一种预防自闭症的方法,但Lukens说,这种途径风险更大。“如果你想到怀孕,你的身体基本上接受的是外来组织,也就是婴儿,”他说。“因此,维持胚胎健康需要一个复杂的免疫调节平衡,所以人们往往会在怀孕期间避免操纵免疫系统。”

IL-17a以前曾被发现与类风湿关节炎、多发性硬化症和银屑病等病症有关,目前已有针对这些病症的药物。但Lukens指出,这种分子在阻止感染,尤其是真菌感染方面具有重要的作用。他说,阻断它“可能使你容易受到各种感染。”在怀孕期间这样做会对孩子的发展产生复杂的连锁反应,科学家们需要解决这个问题。

下一步,Lukens和他的团队计划探索其他免疫分子在自闭症和其他类似疾病发展中的潜在作用。他说,IL-17a可能只是更大谜团中的一块。

母亲肠道健康是自闭症风险关键因素

引用

University of Virginia Health System. "Health of mom's gut a key contributor to autism risk, study suggests: Could reducing risk of autism involve changing expectant mothers' diets?." ScienceDaily. ScienceDaily, 18 July 2018.
www.sciencedaily.com/releases/2018/07/180718113343.htm.

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