研究人员呼吁将创伤性脑损伤重新分类为慢性疾病

2020-12-11 892慢性病

研究人员呼吁将创伤性脑损伤重新分类为慢性疾病。根据德克萨斯大学加尔维斯顿医学分院的研究,创伤性脑损伤目前被保险业和许多医疗服务提供者认为是一个单一的事件,相反,它是一个持续过程的开始,会影响多个器官系统,并可能导致或加速其他疾病和失调,从而减少预期寿命。

研究人员呼吁将创伤性脑损伤重新分类为慢性疾病

因此,创伤性脑损伤应该被定义为一种慢性疾病并进行管理,以确保患者得到适当的护理,并且未来的研究方向是发现可能在启动损伤后数月甚至数年内中断疾病进程的疗法,共同作者说,UTMB神经学系临床副教授Brent Masel博士和穆迪创伤性脑和脊髓损伤研究/任务连接中心主任兼麻醉学系教授Douglas DeWitt博士。Masel还担任加尔维斯顿过渡学习中心的主席和主任,该中心25年多来一直为脑损伤幸存者提供他们重新进入社区所需的特殊康复服务。

研究内容

这篇出现在本期《神经创伤杂志》上的文献综述,考察了25年来对脑损伤影响的研究,包括其对中枢神经系统以及认知和运动功能的影响。

当突发的外伤造成大脑损伤时,就会发生创伤性脑损伤,根据损伤程度可分为轻度、中度和重度。虽然许多患者完全康复,但仅在美国每年就有超过9万名患者成为残疾人。据估计,目前有超过350万美国人因脑损伤而致残--因此遭受终生病痛。

"创伤性脑损伤符合世界卫生组织对慢性病的定义,然而美国的医疗保健系统普遍将其视为一次性损伤,会像骨折一样愈合,"Masel说。"只有将脑损伤与其他慢性疾病同等地报销和管理,患者才能得到他们所需要和应得的长期治疗和支持。"

研究人员补充说,将外伤性脑损伤重新归类为一种慢性疾病,可能有助于为脑损伤研究人员提供调查潜在治疗方法所需的额外资金。

Masel和DeWitt的评论汇编了大量证据,证明脑外伤启动了一个疾病过程,严重影响认知功能、生理过程和生活质量。这些影响会阻止患者在受伤后完全重新进入社会,并可能最终导致数月或数年后的死亡。

具体而言,脑外伤与下列疾病密切相关:

  • 缩短预期寿命的神经系统疾病,包括癫痫 -- -- 脑外伤是年轻成年人的主要原因 -- -- 和阻塞性睡眠呼吸暂停,这与认知能力下降和睡眠期间严重的心律失常有关。
  • 导致受伤后认知功能逐渐下降的神经退行性疾病,包括阿尔茨海默氏痴呆症、帕金森病和慢性外伤性脑病(又称 "拳醉",以协调性紊乱、步态、言语不清和震颤为特征)。然而,研究表明,在伤后早期几个月接受更多治疗的人,无论伤势严重程度和神经心理障碍程度如何,长期来看都不太可能出现衰退。年龄也是脑损伤后认知结果的一个因素,老年患者表现出更大的衰退。
  • 一系列神经内分泌疾病,可能是由下丘脑-垂体系统复杂的激素反应引起的,最终导致急性和/或慢性创伤后垂体功能减退--垂体正常产生的激素分泌减少,可导致生长激素缺乏和甲状腺功能减退等多种相关疾病。
  • 精神和心理疾病,这是脑外伤最致残的后果之一。许多轻度脑外伤患者和大多数中重度脑损伤后存活下来的人都会留下显著的长期神经行为状况。这些症状从攻击性、混乱和激动到强迫症、焦虑/情绪/精神障碍、重度抑郁症和药物滥用等。它还与高自杀率有关。
  • 非神经系统疾病,包括性功能障碍,影响40%-60%的患者;尿失禁;肌肉骨骼功能障碍,或痉挛,导致可能限制行动和独立的异常运动模式;以及代谢功能障碍,因为脑损伤似乎影响了身体吸收、利用和转换氨基酸的方式,而氨基酸在大脑功能中起着关键作用。

研究意义

研究人员呼吁将创伤性脑损伤重新分类为慢性疾病。据Masel和DeWitt介绍,研究表明,慢性脑外伤患者所见症状的进展,部分原因可能是由于细胞凋亡缺陷--这是一个自然过程,细胞在这个过程中会因为基因编程而死亡,或者因为受伤或疾病而死亡。细胞异常凋亡有可能是由脑外伤引发的,导致认知功能加速下降和疾病的发展。

"媒体对士兵和运动员(尤其是足球运动员)脑外伤的报道,凸显了脑损伤导致的严重健康问题,这些问题在以后的生活中会出现,并有助于提高大众的认识,"德威特说。"但在外伤性脑损伤被确认为一种慢性疾病之前,研究资金将不足以开展帮助患者最大限度地减少或避免这些结果所需的工作。"

引用

University of Texas Medical Branch at Galveston. "Researchers urge reclassification of traumatic brain injury as chronic disease." ScienceDaily. ScienceDaily, 27 August 2010. www.sciencedaily.com/releases/2010/08/100826182504.htm.

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